La fin de l'année approche et les médias préparent déjà leur grand bilan annuel. Comme d'habitude, nous aurons droit à plusieurs rétrospectives d'images marquantes: ruines, parquet de la bourse, manifs et autres vidéos viraux sur YouTube.

Pour ma part, j'ai bien sûr un faible pour les bilans lexicaux.

Le dictionnaire Merriam-Webster, par exemple, vient d'annoncer ses 10 mots de l'année 2008. Les trois premiers rangs sont occupés par bailout (renflouage), vet (examiner) et socialism (la menace Obama!)

Amusant comme trois petits mots peuvent résumer une année…

L'exercice devient carrément fascinant lorsque l'on consulte les archives des cinq dernières années: google, décideur, guerre, insurgent, terrorisme, sectarisme, corruption, pandémique, tsunami, réfugié, électoral, ouragan, peloton, souveraineté, démocratie, quarantaine, blogue, panne et défenestration.

Joyeuse décennie, n'est-ce pas?

En étudiant cette liste, on ne peut s'empêcher de songer que le dictionnaire est devenu un outil paramédiatique. Certains journaux (le New York Times, par exemple) intègrent d'ailleurs des dictionnaires à leur version électronique: il suffit de double-cliquer sur un mot pour faire apparaître sa définition.

Cela dit, Merriam-Webster n'est pas le seul dictionnaire à résumer l'année avec un palmarès lexical.

Le New Oxford American Dictionary a aussi annoncé son grand vainqueur 2008: le mot hypermiling (hyperkilométrer), qui décrit l'ensemble des pratiques permettant d'optimiser la consommation de carburant d'une voiture. Si on se fie à Google Trends, le mot hypermiling a franchi le mur du son en juillet dernier, en même temps que le prix de l'essence.

La compagnie texane Global Language Monitor y est allée de son propre Top 3: change (changement), bailout (renflouage) et obamamania. On précise toutefois que la première place pourrait être décernée à l'ensemble des mots construits à partir d'Obama – obamamania, obamamentum, obamanomics, obamacize ou obamanation (je renonce à traduire tout ça).

Les Allemands, proverbialement précurseurs, choisissent non seulement le Wort des Jahres depuis 1972, mais aussi le non-mot de l'année: un terme inacceptable, à bannir de l'espace public. Les deux listes, disponibles sur Wikipédia, sont prodigieusement intéressantes: elles nous propulsent d'un coup au travers de 30 ans d'histoire européenne!

Au Japon aussi, on choisit un mot de l'année – bien qu'il ne s'agisse pas d'un mot à proprement parler, mais d'un caractère kanji.

Et à quoi ressemble le bilan lexical en Asie du Nord-Est depuis 1992?

Tout comme en Occident, le palmarès suggère un certain pessimisme: séisme, effondrement, fin, guerre, désastre. Plusieurs kanjis traduisent une perspective assez large, voire abstraite – vie, amour, retour -, tandis que d'autres, au contraire, reflètent une réalité locale, presque anecdotique: ainsi, tigre (2003) référait-il à une équipe de baseball, et or (2000) à des athlètes olympiques.

Fait intéressant à noter, trois kanjis – nourriture, poison et supercherie – référaient à des incidents alimentaires. Voilà qui illustre bien l'importance relative de la nourriture dans nos cultures respectives.

Le kanji de 2008 sera annoncé le 12 décembre.

MON (TRES SUBJECTIF) PALMARES

L'exercice est si intéressant que je ne peux m'empêcher d'y contribuer.

Je choisis d'abord le mot maïs, qui figure désormais à tous les étages de notre pyramide alimentaire – depuis l'éthanol jusqu'au glucose concentré, en passant par la bouffe à bétail. Il représente aussi le malaise en bio-ingénierie, les inégalités sociales entre conducteur de SUV et mangeurs de tortilla, et nos déplorables choix agricoles. Vous vous souvenez de la catastrophe alimentaire mondiale, ce printemps? Tout ce beau monde ne fera pas bombance pour Noël, croyez-moi.

Je choisis également le mot Google – un mot que j'aurais d'ailleurs choisi depuis quelques années. Google ne se résume plus à un simple moteur de recherche: il fournit désormais des instruments de bureautique et de gestion, des plateformes de communication, des outils d'orientation, des archives – bref, il structure nos activités cognitives et mémorielles. Pas une année ne passe sans que Google ne solidifie ses positions dans l'imaginaire collectif, ce qui inspire à Nicholas Carr la neuroquestion de l'année: Google nous rend-il stupides?

Je choisis enfin le mot Chine – qui contient tous les mots suivants: secteur manufacturier, indépendance, tremblement de terre, crise, devise, jeux olympiques, démographie, exode rural, relations publiques, sécurité, gaz à effet de serre, combustibles fossiles, vol habité, droits humains et mignonnes petites mascottes.

Un mot qui concentre tous les paradoxes de notre époque, en somme.

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+ Ajouter le vôtre Commentaires 3

  • 11 décembre 2008 · 19h09 Guy Mercier

    Le ballon rouge !

    L’année 2008 a bercé notre mémoire des cris, de la joie, mais aussi des écorchures de la cour de récréation de notre école d’enfance.

    Les adéquistes d’ici et les conservateurs d’Ottawa la terminent, sous notre regard compatissant, peinés et penauds d’avoir laisser s’échapper le ballon rouge du pouvoir.
    Au parlement canadien un petit-fils de conseiller du Tsar Nicholas II s’élance pour le ramasser avec un jeu de jambes et les ports de bras de Rudolf Nureyev.

    Les affaires d’argent ont aussi connu les contrastes tantôt de l’horreur, tantôt du soulagement des bourses mondiales aux résultats en montagnes russes; peur alimentée par les grands écarts vertigineux du prix du baril de pétrole.

    On peut imaginer l’effroi qui s’empare de ceux et celles d’un certain âge qui ont vécu les 20 premières années de leur vie, dans un après-guerre où le prix du gallon d’essence était demeuré toujours inchangé à 6 sous.

    Un député d’ascendance iranienne du plateau montréalais branché et bohème s’apprête à saisir le ballon rouge sinon de l’opposition critique, de la révolution tant attendue et si nécessaire.
    Souhaitons-lui bon succès et à tous une bonne et heureuse années 2009 : année du boeuf, lourd, massif,fiable et laborieux,dans l’horoscope chinois.

  • 11 décembre 2008 · 21h00 Johanne Morrisseau

    Google ce mot !

    Je l’entends si souvent à la place de ‘fais une recherche sur le web’…

  • 17 décembre 2008 · 12h53 Laurence Prud'homme

    Pour moi, 1 mot résume non pas la dernière année mais la dernière décennie: DÉCADENCE.

    Vous n’avez pas l’impression de vivre la fin de l’Empire romain?
    Crises, urgences, ressac, remous, ça va, ça vient…
    Quand Rome aura brûlé, j’espère nous voir renaître de nos cendres. Pas facile mais… quelle époque intéressante !!

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