Le pape François, les Jésuites et la lutte contre l’athéisme

1 avril 2013 11h22 · Daniel Baril

« C’est un pape qui fait les choses autrement », ont entonné en chœur les médias du monde entier au lendemain de l’élection de Jorge Bergoglio comme chef de l’Église de Rome. À l’appui de cette affirmation, les journalistes ont notamment rapporté la bénédiction que leur a accordée le pape : le fait que cette bénédiction ait été soit disant « silencieuse » a été présenté comme un respect des convictions de toutes les personnes présentes selon ce que le pape François a lui-même déclaré. Cela soulève trois points.

D’une part, il s’agit d’un cas intéressant pour l’anthropologie de la religion. Généralement, le pouvoir magico-religieux du rituel, pour celui qui y croit, repose sur une formule incantatoire stricte et une gestuelle codée auxquels il ne faut pas déroger sous peine de voir la demande d’intervention surnaturelle être privée d’effet. C’est pourquoi plusieurs catholiques ont mal accueilli les changements issus de Vatican II et qui ont notamment conduit à la célébration de la messe en français.

Voila qu’un pape accomplit un rite de purification sans parole et sans geste. La chose a même choqué plusieurs croyants dont certains cardinaux traditionnalistes. Un tel rite a-t-il le même effet qu’un rite accompli selon les règles coutumières? Si le rite peut être silencieux et sans geste, donc être accompli par la seule pensée, alors à quoi bon les signes sensibles du rituel? À quoi bon le rituel tout court? Ce sont de profondes questions qui donneront sans doute lieu à de hautes voltiges jésuitiques.

Le verbatim de la «bénédiction silencieuse»

Par ailleurs, quand on y regarde de près, on constate que la bénédiction « silencieuse » n’était pas silencieuse du tout. Voici en effet ce que François 1er a déclaré aux représentants des médias : « Étant donné que beaucoup d’entre vous n’appartiennent pas à l’Église catholique, d’autres ne sont pas croyants, j’adresse de tout cœur cette bénédiction, en silence, à chacun de vous, respectant la conscience de chacun, mais sachant que chacun de vous est enfant de Dieu. Que Dieu vous bénisse. »

Si la formule rituelle « Au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit» n’a pas été prononcée, il s’agit d’un silence plutôt élocutoire qui n’a en rien diminué la formule usuelle, Dieu étant ici la réunion fusionnelle du Père, du Fils et du Saint-Esprit. Ce faisant. François 1er confirme l’un des éléments essentiels de l’analyse anthropologique du rituel : le rite ne peut se passer de signe sensible et on ne peut bénir quelqu’un sans montrer qu’on le fait.

Le pape dit en outre respecter la conscience de chacun mais en affirmant du même souffle qu’il « sait » que chacun est « enfant de Dieu ». Dans l’esprit de Jorge Bergoglio, cette filiation semble être une réalité même pour les athées qui ne se considèrent pas concernés. Autrement dit, il respecte la conviction des incroyants tout en sous-entendant qu’elle n’a pas de poids puisqu’il sait qu’ils sont des enfants de Dieu malgré eux. Voila un respect plutôt empreint de pensée hégémonique.

Si la bénédiction de Dieu atteint aussi les incroyants, François 1er a néanmoins déclaré, lors de sa première homélie quelques jours plus tard, que « celui qui ne prie pas le Seigneur prie le diable ». Il faisait sienne cette citation du romancier catholique Léon Bloy, un auteur du début du 20e siècle taxé d’antisémitisme larvé. Que faut-il donc comprendre? Que Dieu bénit les incroyants ou qu’il les livre au diable avec ceux qui prient d’autres dieux que le Seigneur des chrétiens?

Mandat des Jésuites : lutter contre l’athéisme

Finalement, ceux qui ont vu dans la « bénédiction silencieuse » un geste de respect à l’égard des autres convictions ont peut-être sauté aux conclusions un peu hâtivement. Ce serait en effet oublier la mission confiée en 1965 par Paul VI à la Compagnie de Jésus, dont fait partie Jorge Bergoglio, et qui est de lutter contre l’athéisme. Cette mission a conduit à la création du Secrétariat pour les non-croyants qui doit « prendre des initiatives » visant à « l’assainissement radical des maux qui découlent de l’athéisme sous toute ses formes » pour prévenir la « défaillance morale et sociale » qui en découle.

En 1990, à l’occasion de «l’année ignacienne», Jean-Paul II a à son tour engagé les Jésuites à « intensifier la lutte contre l’athéisme » les exhortant à « s’opposer vaillamment et de toutes [leurs] forces à l’athéisme, [...] un danger redoutable menaçant la société humaine ».

Entre temps, en 1974, Jorge Bergoglio, alors Provincial des jésuites d’Argentine, dresse les principes qui devront guider la nouvelle Universidad del Salvador (de Buenos Aires), jusque là administrée par les Jésuites. La déclaration (qu’on peut lire sur le site de l’université) se réclame de la pensée de la Compagnie de Jésus et se résume à trois principes : « la lutte contre l’athéisme, le progrès par le retour aux sources et l’universalité à travers les différences ». Non seulement n’y a-t-il aucun élément de science dans ces principes mais la lutte contre l’athéisme arrive en tête de liste des objectifs de l’établissement. L’athéisme y est présenté comme étant incapable de comprendre la place de l’être humain dans le monde et les Lumières sont qualifiées d’aveuglement.

Maintenant qu’il est pape à son tour, le jésuite Jorge Bergoglio renoncera-t-il à la mission reçue de ses deux prédécesseurs, par ailleurs tout aussi infaillibles que lui? Qu’il soit permis d’en douter.

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+ Ajouter le vôtre Commentaires 10

  • 1 avril 2013 · 13h55 David Labossière

    Salut, très bon article, mais soyez prudent lorsque vous parlez d’infaillibilité papale. La plupart des gens ignorent de quoi il s’agit, pensant tout simplement que l’Église prétend que tout ce que dit le pape est vrai !!!

    Alors qu’il s’agit en fait de déclaration de foi en collégialité, avec l’ensemble de l’épiscopat. En ce sens, elle n’a été utilisée, à ma connaissance, qu’une seule foi dans l’histoire de l’Église.

    Merci d’avoir pris le temps de lire ce petit message.

    David Labossière

    • 1 avril 2013 · 14h36 Daniel Baril

      Oui, je connais cette subtilité de l’infaillibilité papale à laquelle j’ai fait allusion ici à titre sarcastique. L’infaillibilité n’est effective qu’ex cathedra, c’est-à-dire lorsque le pape se prononce sur des points de doctrine ou de dogme. Et puisque l’infaillibilité est elle-même un dogme affirmé ex cathedra, le pape Pie IX n’a donc pu se tromper en la proclamant… Vous me suivez???
      Notons qu’il n’y a pas que le pape qui soit infaillible; les évêques se sont eux aussi autoproclamés infaillibles lorsqu’ils sont réunis en concile. Pour qui veut en savoir plus, cette page de Wikipedia donne beaucoup de matière à méditer: Infaillibilité pontificale

  • 2 avril 2013 · 08h59 Leberger

    Ce n’est pas la première fois que l’église catholique déclare la guerre à l’athéisme. Pourtant, cette option devient de plus en plus largement choisie par les gens dans les pays industrialisés. En France, par exemple, plus de 50 % des citoyens sont athées, indifférents ou agnostiques.
    L’année dernière, à Paris, l’église a organisé un « parvis des gentils » devant Notre-Dame, à destination des athées. Je n’ai pas l’impression que cela a donné des résultats probants car si cela avait été positif, les prélats auraient jubilé bruyamment.

    Signé : un bright.

  • 2 avril 2013 · 13h23 Michel Lacroix

    Ce billet est très tendancieux et porte atteinte a un Pape qui n’a pas encore eu le temps de faire ses preuves.

    Proposer que le Pape pourrait être antisémite,alors je ne vous suis pas du tout.Quand le Pape dit que celui qui ne prie pas le Seigneur prie le diable,il veut simplement dire que celui qui prie pour le mal ne prie pas pour le Bien.Il faut savoir lire entre les lignes et les anti-Catholiques sont parfois prompts a dénoncer sans auparavant approfondir la pensée Catholique et\ou spirituelle.

    • 2 avril 2013 · 16h06 Daniel Baril

      Vous lisez trop entre les lignes, mon cher. Vaut mieux lire sur la ligne. Je n’ai pas dit que le pape était antisémite mais que l’auteur qu’il citait, Léon Bloy, avait été taxé d’antisémitisme larvé, notamment à cause de son livre Le salut par les Juifs.

  • 4 avril 2013 · 00h22 Minona Léveillé

    « …l’assainissement radical des maux qui découlent de l’athéisme sous toutes ses formes ».

    Paul VI n’a jamais du ouvrir un Coran: 1283 versets méprisants ou haineux envers les non-musulmans (dont 22 franchement pro-djihad), 159 versets sur les génocides commis par Allah (tous inspirés des récits de châtiments divins de l’Ancien Testaments), 38 versets misogynes, 18 versets esclavagistes et un verset pédophile. Je vous fais grâce de tout les hadiths du même genre, (lapidation en bonus).

    Bref, à mes yeux, c’est la croyance bien plus que l’incroyance qui génère le plus de maux. Les préjugés contre les athées sont communs à toutes les religions il faut croire: il y a dans le Coran 22 versets disant que l’incroyance est le pire pécher…

  • 4 avril 2013 · 22h00 Michel Bradette

    Le pape des pauvres vit dans un palais. Il devrais peut-etre commencer par partager les richesses de sa religion avec les pauvres de ce monde. Mais je reve! La pauvreté qu’il prone c’est celle de l’esprit. Ne te demande pas ce que la religion peut faire pour toi mais ce que toi tu peux faire pour elle. Comme disait le Cardinal de Richelieu: »Qui n’est pas avec moi est contre moi » et les soldats de Dieu sont là pour faire respecter ça.Plus ça change, plus c’est pareil. Ça l’air tellement compliqué de mettre en pratique des choses toutes simples comme « ne fait pas aux autres ce que tu ne voudrait pas qu’on te fasse ou aimez vous les uns les autres. Mais je reve là..Malheureusement ce n’est évidemment pas comme ça que ça marche…Dommage!

  • 5 avril 2013 · 00h22 Michel Lacroix

    Michel Bradette est un autre qui ne comprend pas la religion Catholique.Premièrement,le Pape François a décidé récemment de s’installer dans 3 pièces de la résidence Sainte-Marthe.Renseignez-vous monsieur Bradette avant de dire n’importe quoi.Tu dis qu’il prône la pauvreté de l’esprit et tu n’utilises pas ton esprit pour te renseigner sérieusement sur ce Pape !

  • 5 avril 2013 · 10h55 Michel Bradette

    Libre à toi de croire ce que tu veux au sujet du pape et autres chefs religieux.Ce que je dénonce c’est ce que les hommes font de principes biens simples et si de revenir à ces choses-la c’est etre pauvre d’esprit c’est ton opinion.Tu es probablement du genre à aimer compliquer les choses.. Alors qu’on ai comme pape François1e,Jean Paul 2 ou Benoit 16, ce ne sont pour moi que des chefs de grandes entreprises mutinationales qui doivent faire tourner la roue du business payant de la religion. Alors je te suggère à mon tour d’enlever des oeillères papistes et de te servir de ton esprit pour l’ouvrir aux absurdités engendrées par les extrémistes religieux de touts accabits.

  • 5 avril 2013 · 11h51 Michel Lacroix

    Je n’ai pas d’oeillères papistes comme tu dis et je suis capable de dénoncer un Pape quand il le faut.J’étais contre le Pape Benoit 16 quand il a dénoncé le port de condoms en Afrique..Libre a toi aussi de penser que la religion Catholique est une entreprise multinationale.Mais si je n’ai pas d’oeillères pour les religions,je n’en ai pas non plus pour l’extrêmisme athée.

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  • Daniel Baril
    Anthropologue de formation (M. Sc. anthropologie biologique) et militant laïque de longue date (Mouvement laïque québécois, Intellectuels pour la laïcité, Association humaniste du Québec), Daniel Baril commente dans ce blogue les évènements en lien avec la laïcité et la religion sous l'angle du rationalisme et de la théorie de l'évolution. Il a été pendant 23 ans journaliste à l'hebdomadaire Forum de l'Université de Montréal

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