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500: Ma liste complète de livres lus

28 juin 2015 · Livres · Joseph Elfassi
500: Ma liste complète de livres lus

Voici donc, pour mon propre plaisir personnel, la liste exhaustive de tous les livres qu’il m’est arrivé de lire. Si vous pouvez cliquer sur un titre, c’est parce que ça mène à une critique, une entrevue, une impression ou bien juste une photo instagam du livre quand j’étais en train de le lire. Bref, voilà. 500. Romans   Québécois Anglade, Georges, Les blancs de mémoire Arcan, Nelly, Putain Arcan, Nelly, Folle Arcan, Nelly, À Ciel Ouvert Arcan, […]

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Ma quête vers 500: Julie Ledoux et Aimé Césaire

28 juin 2015 · Divers, Livres · Joseph Elfassi
Ma quête vers 500: Julie Ledoux et Aimé Césaire

Il y a des souvenirs qu’il faut dépoussiérer un peu. J’ai lu Cahier d’un retour au pays natal il y a des mois, quand j’étais en pleine lecture de ces dix derniers livres qui me mèneraient à la marque absurde et dénuée de sens de 500 livres lus. C’est mon amie Julie Ledoux qui me l’avait recommandé. Depuis, le souvenir précis de la poésie lucide d’Aimé Césaire se dissipe tranquillement dans l’espace restreint de ma mémoire. Je ne m’imaginais pas l’existence du style littéraire d’Aimé Césaire, une sorte de poésie politique. Ça témoigne surtout de mon ignorance, mais c’était une belle surprise. Je suis rarement déçu quand on me recommande de la poésie. Que ce soit la bibliothécaire qui me conseille l’ensemble de l’oeuvre complète de Bukowski, Normand Baillargeon qui me dirige vers Prévert, ou bien mon amie et ancienne collègue qui me pointe le doigt vers cet auteur caribéen. J’ai inévitablement pensé à Dany Laferrière, même si ce géant refuse souvent les catégorisations géographiques, nationales ou ethniques qui tentent de cerner (et donc d’emprisonner) une écriture […]

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Toula Drimonis et On Writing de Stephen King: ma quête vers 500

20 mai 2015 · Livres · Joseph Elfassi
Toula Drimonis et <i>On Writing</i> de Stephen King: ma quête vers 500

La blogueuse, journaliste et féministe Toula Drimonis m’a conseillé de lire On writing de Stephen King dans le cadre de ma quête vers les 500 livres lus. Un de ses conseils, dans ce livre pratique, divertissant, tendre et drôle, c’est « Omit needless words ». Je n’ai pas été capable d’écrire depuis. C’est plus ou moins vrai. J’ai un nouvel emploi qui fait que j’écris chaque jour. Des brèves, des actualités. Et face au temps limité des capsules, je dois suivre ce conseil sur une base régulière. Je dois l’appliquer rigoureusement. Mes textes sont réduits à l’essentiel informatif. Parfois, des petits soupçons de personnalités peuvent faire surface, mais ils se font plus rares. Ce sont, à la limite, des cadeaux que je m’offre et qui, je sais, ne devraient déranger personne. C’est très différent de mes habitudes d’écriture de la dernière année et demi. Ici, je me permettais des textes fleuves, tandis qu’à mon nouveau poste, j’allume le robinet juste assez longtemps pour que le verre d’eau soit satisfaisant. Pas rempli, satisfaisant. La différence est frappante. Toula et moi rêvons chacun d’écrire nos livres respectifs. Quand on se rencontre, cette […]

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Véronique Grenier et The Picture of Dorian Gray: ma quête vers 500

2 mai 2015 · Livres · Joseph Elfassi
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Véronique Grenier et <i>The Picture of Dorian Gray</i>: ma quête vers 500

Le sublime. C’est mon idéal. Dans mes rêves mégalomanes les plus fous, j’espère un jour l’atteindre. En attendant je le rencontre parfois dans mon aventure littéraire. Et je l’ai rencontré, infatigable et délectable, dans The Picture of Dorian Gray, d’Oscar Wilde. Un conseil littéraire de Véronique Grenier, blogueuse, professeure de philosophie et créatrice du blogue Les p’tits pis moé. Ça m’a frappé de plein fouet assez tôt, tandis que l’auteur installait immédiatement la scène et l’ambiance du livre: Basil Hallward est un peintre talentueux mais naïf et romantique. Il servira de moteur de l’histoire plutôt que de personnage réellement important. Il discute avec son ami Lord Henry Wotton, un bourgeois cynique qui s’avère être un de mes personnages préférés en littérature. Il rentre dans le panthéon avec Chenault dans Rhum Diaries de Hunter S Thompson, Barney dans Barney’s Version de Mordecai Richler et, inévitablement, Atticus Finch dans le classique To Kill a Mockingbird (qui connaîtra une suite, d’ailleurs!). Chaque citation de Wotton est empreinte d’une sagesse tellement cynique et individualiste qu’elle se contredit légèrement. Mais il discute avec cette rare grâce et cet indéniable charisme qui fait de lui […]

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Prévert et Normand Baillargeon: ma quête vers 500

26 avril 2015 · Divers · Joseph Elfassi
Prévert et Normand Baillargeon: ma quête vers 500

À ce stade-ci je constate des bienfaits prévisibles mais étonnement imprévus à ce petit projet personnel: mon cerveau ne dicte pas nécessairement la prochaine lecture. Les conseils des personnes qui veulent bien y participer sont motivés par différents intérêts, différentes sensibilités. Donc j’ai commencé avec un roman historique rigoureux et méticuleusement récité. Je suis ensuite tombé sur une fable intemporelle. Pour plonger dans le journal intime d’un misérable bourgeois. Et dans ma quête vers les 500 livres lus, Normand Baillargeon m’a dirigé vers une poésie lucide et militante, amoureuse et charnelle, et surtout, tendre: Paroles, de Prévert. J’étais déjà marqué par une des phrases de Prévert, sans le savoir. Ça m’a pris un certain temps avant de comprendre l’écart culturel entre personnes ayant été élevées dans différentes religions. J’avais des acquis culturels que j’imaginais universels, mais ils ne l’étaient évidemment pas. Et certaines traditions chrétiennes m’étaient inconnues. En ce sens, j’avais entendu l’adaptation de Pater Noster de Prévert par Serge Reggiani avant de connaître les paroles originales de la prière. Dans ma tête, « Notre père qui êtes aux cieux », c’est toujours suivi de « restez-y », qui restera […]

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Chantal Guy, Fritz Zorn et Mars: ma quête vers 500

18 avril 2015 · Livres · Joseph Elfassi
Chantal Guy, Fritz Zorn et Mars: ma quête vers 500

La journaliste Chantal Guy me justifie son conseil littéraire dans le cadre de ma quête vers les 500 livres lus: « J’aime bien proposer aussi aux jeunes hommes (!) Mars de Fritz Zorn. C’est un livre peu connu, mais il a changé ma vie, à un niveau plus personnel. Ce récit d’un jeune bourgeois en colère contre son milieu, convaincu que c’est ce milieu qui est la cause de son cancer, est un intense appel à vivre. » Si certaines œuvres peuvent marquer de par une qualité esthétique indéniable, d’autres, de qualités égales ou même inférieures, peuvent marquer encore davantage, grâce à une sorte d’harmonie spirituelle entre l’émetteur et le récepteur. C’est un peu l’image que je me fais de Dany Laferrière – le lecteur, pas l’écrivain – qui répond à Borges dans son bain, et qui explique que la littérature est un dialogue décousu entre des morts et des vivants. Mars m’a atteint à un niveau très personnel, au-delà même de ce que pouvait accomplir Philip Roth avec ses nombreux romans qui illustrent les tabous et les complexes des familles juives modernes. Pour Roth, comme pour Jerry Seinfeld, ou Woody Allen, […]

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Islamophobie au Québec: contexte et dangers

20 mars 2015 · Société · Joseph Elfassi
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Islamophobie au Québec: contexte et dangers

L’ironie des traités pacifiques et des constats d’égalités universelles célébrés en grande pompe par les puissances occidentales ou autres empires dans le passé, c’est qu’elles ont toujours été hypocrites et unilatérales. Hypocrites en ce sens que les valeurs promues par les instigateurs de la paix, de la justice et des droits de l’hommes, étaient plus souvent qu’autrement des voeux pieux, ou des regards déformés et valorisants de soi. Ces sociétés décrites dans les déclarations universelles et dans les constitutions n’ont jamais vraiment existé, elles étaient plutôt les promesses vides d’élites puissantes qui se tapaient sur le dos en se félicitant pour leurs valeurs affichées. Valeurs universelles? Et c’était évidemment unilatéral. Tandis qu’on prône ici l’égalité des sexes, ou des genres, ou des confessions religieuses, ou des affiliations politiques, en pretextant des valeurs universelles, on exclut systématiquement et consciemment toutes ces sociétés, nombreuses, fortes, puissantes, vieilles, pour qui ces principes d’égalité ou de respect ou de tolérance ne sont clairement pas inscrits dans la fibre morale de la conscience collective ou dans les priorités nationales des élites politiques. […]

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Pour une éthique du spoiler

15 mars 2015 · Cinéma · Joseph Elfassi
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Pour une éthique du <i>spoiler</i>

Nous avions loué The Sixth Sense et, en pleine séance de cinéma familial, mon frère affirme, candidement: « Ah ça c’est le film ou Bruce Willis est mort tout le long? ». Malgré ses justifications, comme quoi nombre d’indices permettaient d’en venir à cette conclusion, l’expérience de Shaylaman, poussé à l’époque par la machine hollywoodienne comme étant la sensation cinématographique de l’heure, était gâchée pour moi. Aujourd’hui, on se demande si on a le droit de spoiler House of Cards. Visiter Tumblr, les jours suivant la diffusion d’un nouvel épisode du sanglant Game of Thrones, il est parfois facile de deviner quel personnage ne fera plus son apparition dans la série adaptée de George R. R. Martin. Bref, le code éthique qui suit ne s’applique pas nécessairement au web, parce que, avouons-le, bin, les gens sont des pas fins. Mais en personne, en conversation mondaine, comment faire pour éviter les pièges du spoiler? La cinéma et la télévision restent des sujets de discussion artistiques fascinants. Là ou la littérature est souvent plus exclusive (les lectures communes dans un groupe se faisant plus rares), et ou la musique est surtout […]

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Kim Thúy, L’accordeur de silences et ma quête vers 500

15 mars 2015 · Livres · Joseph Elfassi
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Kim Thúy, L’accordeur de silences et ma quête vers 500

  J’avais peur. Le livre recommandé par Marc Beaupré dans ma quête vers les 500 livres était particulièrement sublime. Mémoires d’Hadrien, de Marguerite Yourcenar, se présente comme une longue intrigue socio-politique, historique et personnelle, aussi merveilleusement documentée que racontée. Je craignais que le prochain livre sur ma liste, L’accordeur de silences, de Mia Couto, conseillé par l’auteure Kim Thúy, ne me laisse sur ma faim, ne pâlisse en comparaison à ce chef d’oeuvre épique de Yourcenar. Quand j’ai demandé un conseil littéraire à Kim Thúy, elle a failli me conseiller un livre de Duras : L’amant. “Je ne me donne plus le droit de retourner à L’amant parce que je retomberais nécessairement dans les influences trop marquantes de Duras”, m’a-t-elle expliqué. “ Mais je retourne lire Mia Couto souvent sans craindre ce piège puisque je suis plus solide aujourd’hui. Je n’ai pas peur de ressembler à Couto.” Si Duras coule dans le sang de Kim Thúy, comme elle me le dit, Couto est une idole littéraire pour elle. Bref, on s’éloigne, de justesse, de Duras, pour se rapprocher de […]

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Deux lenteurs qui s’opposent.

10 mars 2015 · Humeur, Société · Joseph Elfassi
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Il y a une opposition directe entre deux discours, qui a pu être résumée cette semaine d’un coté par les propos anti-intellectuels et anti-Greenpeace plutôt primitifs du maire du Saguenay, Jean Tremblay, héros viral du webqc, et de l’autre par l’intervention de la brillante Naomi Klein à l’émission Tout le monde en parle. Tandis que l’un nous somme d’arrêter d’écouter les intellectuels et de laisser la gestion de l’environnement et des ressources naturelles et des emplois à nos gouvernements élus, l’autre appelait à un soulèvement populaire cherchant à stopper la crise climatique causée, visiblement, par notre sur-consommation. Ça me frappe, et c’est possiblement évident, mais ces philosophies, celle d’un néo-libéralisme à l’heure de l’austérité et celle d’un environnementalisme à l’heure du non-retour, ce sont deux appels au ralentissement. Nos élites politiques, un peu partout en Occident et ailleurs, nous avertissent de la lenteur à venir. Nous sommes incités à accepter les ralentissements qui nous sont imposés. Moins de services sociaux, moins de régulations, moins d’accessibilités à des programmes visant à aider la société. La société, nous disent-ils, ne peut pas aider la société. Elle doit aider le gouvernement et l’entreprise. Elle doit aider au redressement. Les sacrifices de […]

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