Blogue de Philippe Gauthier Énergie et environnement RSS

Un blogue qui s'intéresse aux enjeux énergétiques, à l'environnement et à l'avenir incertain d'une société prise entre deux feux.

Sortir du pétrole : commençons par nos fermes!

16 janvier 2014 · Environnement, Habitat, Société · Philippe Gauthier
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Sortir du pétrole : commençons par nos fermes!

Il est de bon ton, chez les écolos, de réclamer que le Québec diminue rapidement sa dépendance envers les carburants fossiles. La mesure s’impose, en effet, mais les plans proposés reposent trop souvent sur la pensée magique, sur des investissements pharaoniques ou sur l’espoir d’une nouvelle technologie « bientôt disponible ». Le mouvement écologique ne se rend pas service en sous-estimant la difficulté de cette transition et en ne proposant pas de plan de route concret. C’est dans ce contexte qu’il faut saluer l’excellent travail d’Équiterre, qui a récemment proposé un plan détaillé de réduction de la consommation dans le secteur agricole. Ce texte de 93 pages, intitulé Réduire la dépendance du secteur agricole québécois aux énergies fossiles, a été publié le 19 décembre 2013, à quelques jours de Noël, ce qui explique sans doute qu’il ait si peu fait parler de lui. Il mérite portant qu’on s’y attarde. L’agriculture, gourmande en énergie Équiterre rappelle que si l’agriculture émet moins de gaz à effet de serre que les transports (41 % du total québécois) et que l’industrie (33 %), elle produit malgré tout près de 10 % du total, soit presque autant que les secteurs résidentiel, commercial et institutionnel réunis. De [...]

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Le fantasme de la manne pétrolière québécoise

9 janvier 2014 · Divers, Environnement, Société · Philippe Gauthier
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Le fantasme de la manne pétrolière québécoise

La nouvelle année et l’actualité me fournissent toutes deux le prétexte pour relancer ce blogue, que mon emploi du temps m’avait forcé à suspendre cet automne. L’actualité, c’est bien entendu le fameux Manifeste pour profiter collectivement de notre pétrole publié hier. Ce texte, bien que signé par plusieurs personnalités en vue, est malheureusement mal informé et tout ce pétrole, qui doit nous apporter richesse et prospérité, est une ressource bien incertaine. On nous vend, bien avant de l’avoir tué, un ours qui n’existe probablement pas. Des spéculations, oui, du pétrole, non Dans une chronique précédente en septembre, Pas une goutte de pétrole à Anticosti, j’ai rappelé que les 40 milliards de barils de pétrole que renferme supposément l’île ne sont que ça : des suppositions, basées sur des données extrêmement fragmentaires. Pas une goutte n’a encore été trouvée. Même si le potentiel pétrolier d’Anticosti se confirmait, en dépit d’une géologie peu favorable, la quantité réellement récupérable serait beaucoup plus basse, de l’ordre de 800 millions de barils tout au plus. Même chose pour Old Harry. Les projections du gouvernement fédéral, qui supposent l’existence de 1,5 milliard de barils récupérables, reposent elles aussi sur des projections basées sur [...]

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Photovoltaïque : rendements discutables en Espagne

24 septembre 2013 · Environnement, Habitat, Livres, Société · Philippe Gauthier
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Photovoltaïque : rendements discutables en Espagne

À quel point les énergies renouvelables pourront-elles vraiment remplacer les combustibles fossiles à l’avenir? Bien que le grand public ait souvent l’impression que les énergies « vertes » offrent une solution facile et productive aux défis énergétiques, le débat fait rage chez les écolos. Un groupe, qui se base surtout sur l’exemple allemand, fait valoir qu’on peut réellement produire de grandes quantités d’énergie « verte ». Un autre groupe, qui étudie le rendement énergétique de ces technologies, fait plutôt valoir que les énergies « vertes » pourraient difficilement subsister sans toute une infrastructure technique et industrielle reposant sur les énergies fossiles. Un livre récent, intitulé Spain’s Photovoltaic Revolution : The Energy Return on Investment, vient donner des munitions au deuxième groupe. Il s’intéresse à l’Espagne, qui a massivement subventionné l’industrie de l’énergie solaire photovoltaïque (PV, pour faire court). L’Espagne est actuellement le 2e plus grand producteur d’électricité PV au monde, avec 10 % de la puissance totale installée. En 2009, le PV espagnol représentait 2,26 % de toute l’électricité produite dans le pays, le plus haut pourcentage au monde. L’ouvrage a compilé les données réelles relatives à plus de 57 [...]

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Pas une goutte de pétrole à Anticosti

15 septembre 2013 · Environnement, Société · Philippe Gauthier
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Pas une goutte de pétrole à Anticosti

Combien de pétrole a-t-on découvert à Anticosti, au juste? Si vous avez suivi l’actualité, vous me parlerez sans doute de 40 milliards de barils, dont 30 sur les lots attribués à Pétrolia. Vous me parlerez peut-être aussi des 400 milliards $ que cela doit rapporter, du problème des redevances, de la fracturation hydraulique…. Mieux vaut oublier tout cela. Parce qu’en réalité, aucun pétrole exploitable n’a formellement été découvert à Anticosti. Aucun. Pas une goutte. Tous les derniers forages de Pétrolia étaient secs. S’il y a du pétrole – et nous le verrons, c’est loin d’être certain – personne ne sait où il se trouve, Pétrolia pas plus que les autres. Tout cela est écrit noir sur blanc, dans un dossier remis aux actionnaires de Pétrolia, le fameux rapport Sproule, publié en 2011. Mais encore faut-il se donner la peine de le lire. Prenant leurs désirs pour des réalités, journalistes, économistes et politiciens ont confondu un potentiel très théorique pour des ressources confirmées et se sont mis à vendre la peau d’un ours qui, non seulement n’a pas été tué, mais qui en plus n’existe vraisemblablement pas. Comment se forme le [...]

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Adieu aux mirages pétroliers de l’IÉDM

9 septembre 2013 · Environnement, Société · Philippe Gauthier
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Michel Kelly-Gagnon et Jean-François Minardi, de l’Institut économique de Montréal, ont publié aujourd’hui, dans La Presse, un billet qui accuse ceux qui veulent affranchir le Québec de sa dépendance au pétrole de « diaboliser cette ressource ». Les auteurs tentent en fait de détourner le débat et fondant leur argumentation sur des faits mal documentés et à courte vue, que je souhaite rectifier ici. Les auteurs commencent en rappelant que la plupart de nos biens de consommation dépendent du pétrole pour leur production et leur approvisionnement en énergie. Ceci justifie, à leurs yeux, que le Québec accentue sa consommation de pétrole issu des sables bitumineux, en ajoutant que « la vitalité du secteur pétrochimique dépend pour beaucoup d’un approvisionnement stable en hydrocarbures bon marché ». Or, ces approvisionnements ne seront pas réellement meilleur marché. Tout le but des nouveaux pipe-lines actuellement proposés consiste à régler les problèmes de livraison qui minent le prix payé aux producteurs de l’ouest. Autrement dit, une fois les pipe-lines construits ou leur cours inversé, le pétrole de l’ouest se vendra au même prix que n’importe quel autre pétrole de qualité comparable. D’autre part, j’aimerais que l’IÉDM définisse ce [...]

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Le bitume à la rescousse de l’industrie pétrolière canadienne

4 septembre 2013 · Divers, Environnement, Société · Philippe Gauthier
Le bitume à la rescousse de l’industrie pétrolière canadienne

L’Association canadienne des producteurs pétroliers (la CAPP) publie chaque année un rapport annuel d’une cinquantaine de pages, accompagné d’un Statistical Handbook contenant plus de 220 pages de tableaux statistiques sur l’état de l’industrie pétrolière canadienne. Le ton de ces documents est généralement optimiste, mais une lecture serrée permet de dresser un bilan plus nuancé de cette industrie, dont l’avenir serait bien incertain sans les sables bitumineux. Les grandes lignes, d’abord. Le Canada produisait, en 2012, 3,24 millions de barils de pétrole par jour (Mb/j), dont seulement 0,2 Mb/j venaient de l’est du Canada (de Terre-Neuve, pour l’essentiel). Ce chiffre inclut toutes les sources, y compris le pétrole non conventionnel et celui issu des sables bitumineux. La CAPP espère que cette production doublera d’ici 2030, à 6,74 Mb/j, mais cette projection repose sur des hypothèses optimistes, comme on le verra. Le déclin des réserves L’état des réserves pétrolières est toutefois préoccupant. Les réserves prouvées (90 % de certitude) et probables (50 % de certitude) ont atteint leur sommet en 1970, à environ 10,5 milliards de barils. Mais les nouvelles découvertes n’ont pas couvert le rythme de l’exploitation et en 2010 (dernières données disponibles), les réserves n’atteignaient plus que 4,2 milliards de barils. Ces [...]

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L’inexorable déclin des grandes pétrolières

22 août 2013 · Environnement, Société · Philippe Gauthier
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L’inexorable déclin des grandes pétrolières

Les temps sont durs pour les cinq plus grandes entreprises pétrolières privées du monde. Bien que leurs rapports annuels promettent chaque année une croissance soutenue de la production pétrolière, force est de constater que le flot se tarit un peu plus chaque année. De 2004 à 2012, la production combinée de BP, Total, Chevron, Shell et Exxon a diminué de 25,8 % pour ce qui est du pétrole et de 15 % pour ce qui est du pétrole et du gaz ensemble. Une partie de ce déclin rapide découle de la vente de la société russe TNK-BP, dont BP a été forcée de se départir en 2012. Cette liquidation lui a fait perdre d’un coup 40 % de sa production. Mais selon les données compilées par le quotidien Le Monde, la production pétrolière combinée de ces cinq grandes entreprises serait passée de 10,760 millions de barils par jour (Mb/j) en 2004 à seulement 7,981 Mb/j en 2012. Même en tenant compte d’une production accrue de gaz naturel, la production totale combinée des « cinq grands » chute en moyenne de 2,1 % par année depuis près d’une décennie. Résultats par entreprise ExxonMobil est l’entreprise qui a le [...]

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Gaspé : le pétrole de la discorde

16 août 2013 · Environnement, Société · Philippe Gauthier
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Rien n’est encore réglé dans le conflit qui oppose les citoyens – et le maire – de Gaspé à Pétrolia. En décembre 2012, la municipalité croyait bien avoir réussi à bloquer le projet controversé d’exploitation pétrolière sous les résidences du secteur Sandy Hill grâce à un règlement sur la protection des sources d’eau potable. Mais en juin dernier, le gouvernement Marois a adopté un nouveau règlement sur le sujet, beaucoup moins sévère que celui de Gaspé. Ce règlement aura-t-il préséance sur les mesures adoptées par Gaspé? En attendant que les tribunaux tranchent, les militants environnementaux retiennent leur souffle et Pétrolia précise ses plans, qui s’annoncent très différents de ce qui a d’abord été présenté aux résidents. J’ai profité de mes vacances en Gaspésie pour faire le point sur le dossier avec Lise Chartrand, présidente de l’organisme Ensemble pour l’avenir durable du Grand Gaspé. Petit gisement, gros projet Tout d’abord, précisons que malgré les rumeurs et les annonces, Pétrolia n’a pas connu beaucoup de succès avec son exploration pétrolière en Gaspésie. Les gisements trouvés du côté de Murdochville ne contiennent que du gaz naturel, intransportable en raison de la distance. Le réservoir Haldimand, que Pétrolia souhaite exploiter, ne contient en tout [...]

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Guide de survie en cas de fin du monde

9 août 2013 · Environnement, Livres, Société · Philippe Gauthier
Guide de survie en cas de fin du monde

Après avoir échoué à convaincre leurs concitoyens de protéger l’environnement et les ressources naturelles, plusieurs écologistes ont plus ou moins jeté l’éponge et en sont venus à évoquer la mort imminente et inévitable de la civilisation industrielle. The Long Emergency, publié par James Howard Kunstler en 2005, est une sorte de classique du genre. Partant du postulat que l’énergie fossile en viendra à manquer et que les substituts sont insatisfaisants, l’ouvrage décrit le déclin à venir de notre monde basé sur la mobilité et la consommation et l’émergence d’une société plus austère, basée sur l’agriculture et l’économie locale. Si ce genre de littérature est presque devenu un genre en soi, The Five Stages of Collapse, de Dmitry Orlov (2013) en brise les règles en envisageant le problème à hauteur d’homme. Alors que Kunstler adopte une approche extérieure et à long terme pour parler de l’effondrement de notre civilisation, Orlov s’intéresse à la manière dont les individus se sont adaptés, dans un passé pas si lointain, à divers cas d’effondrement partiel ou localisé. Orlov, né citoyen soviétique, a connu l’effondrement de l’URSS, les années de pénurie qui l’ont précédé et les [...]

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Les océans, plus sensibles au climat que prévu

2 août 2013 · Environnement, Société · Philippe Gauthier

Ce n’est un secret pour personne : les calottes polaires fondent beaucoup plus vite que prévu. Mais quel impact cela aura-t-il sur le niveau des mers? Jusqu’ici, les prévisions étaient plutôt prudentes, faute de données. Mais de nouvelles études donnent à penser que les océans sont plus sensibles au climat qu’on le pensait et que si rien ne change, leur niveau montera d’au moins deux mètres d’ici la fin du siècle… et de bien plus à long terme. Selon une étude récemment publiée dans la revue Science, le taux actuel de gaz carbonique dans l’atmosphère va provoquer une fonte massive des calottes polaires arctique et antarctique et entraîner une hausse du niveau des océans d’environ 20 mètres environ. Les auteurs en arrivent à ces résultats en comparant les variations du climat et du niveau des océans dans le passé de la Terre. Cette fonte des glaces pourrait cependant s’étaler sur plus de mille ans. Si cet horizon de mille ans paraît lointain, il correspond toutefois à une hausse du niveau des mers d’environ deux mètres par siècle, un rythme beaucoup plus rapide que celui qu’on nous annonçait jusqu’ici. Une autre étude récente, menée de manière indépendante de la [...]

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