Blogue de Philippe Gauthier Énergie et environnement RSS

Un blogue qui s'intéresse aux enjeux énergétiques, à l'environnement et à l'avenir incertain d'une société prise entre deux feux.

L’énergie photovoltaïque est-elle vraiment durable?

1 juillet 2015 · Divers · Philippe Gauthier
L’énergie photovoltaïque est-elle vraiment durable?

La fabrication des panneaux solaires photovoltaïques (PV) est une activité industrielle très polluante, mais on considère généralement que cette « dette environnementale » est rapidement remboursée par les économies d’énergie fossiles qui découlent de leur utilisation. Or, nous apprend une étude récente publiée dans Low Tech Magazine, rien n’est moins sûr. La migration de cette industrie vers la Chine a complètement changé la donne et le bilan carbone du PV est largement négatif. À première vue, les nouvelles semblent excellentes pour l’énergie PV. Le prix des panneaux solaires a baissé de 75 % depuis 2008 et le coût de revient de l’électricité qu’ils produisent devrait arriver à parité avec celle de l’énergie du réseau électrique européen vers 2017. Ceci a généré de l’investissement et la moitié du PV actuellement en production a été installé en 2012-2013 – bien que ceci représente moins de 1 % de toute l’électricité produite dans le monde. Par ailleurs, les panneaux PV eux-mêmes sont plus efficacement manufacturés qu’avant. Selon les dernières analyses de cycle de vie, qui évaluent l’impact environnemental du produit de sa fabrication à sa mise au rebut, les émissions nettes d’équivalent CO2 ne sont plus que de 30 grammes par kWh d’électricité produite, contre 40 à 50 grammes [...]

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Cent wagons de pétrole, cinq fois la bombe d’Hiroshima

12 mai 2015 · Divers, Environnement, Habitat · Philippe Gauthier
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Cent wagons de pétrole, cinq fois la bombe d’Hiroshima

Chaque jour, environ 100 000 barils de pétrole brut transitent par Montréal par chemin de fer. Ces convois pétroliers, dont la longueur peut dépasser un kilomètre et une centaine de wagons-citernes, traversent des quartiers densément peuplés avant de continuer leur route vers le Bas du fleuve ou l’Estrie. Bien que l’attention du public se soit quelque peu relâchée, il n’est pas exagéré de dire que de véritables « bombes roulantes » traversent nos villes. La terrible tragédie de Lac-Mégantic n’est qu’un pâle reflet de ce qui pourrait arriver en milieu urbain. Rares autrefois, les convois pétroliers se multiplient au Canada. Ils sont rapidement passés de 500 wagons par année en 2009 à 140 000 en 2013 et 40 % d’entre eux traversent Montréal et le Québec. De plus, le brut qu’ils transportent, celui du Dakota du Nord en particulier, est bourré de matières volatiles qui le rendent particulièrement explosif. Ces substances pourraient être neutralisées à la source par un procédé de stabilisation, mais l’industrie pétrolière s’y refuse. Itinéraires des convois pétroliers au Québec. (Source: Oil Train Blast Zone) La renversante puissance des « bombes [...]

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Pénible fin de boom pour l’industrie pétrolière américaine

4 mai 2015 · Divers, Environnement · Philippe Gauthier
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Pénible fin de boom pour l’industrie pétrolière américaine

L’effondrement du cours de l’or noir marque la fin d’une époque pour l’industrie pétrolière américaine. Après des années de croissance soutenue, appuyée par de très coûteux investissements, la production de pétrole de roche-mère a baissé de 110 000 barils par jour en janvier de cette année dans les schistes de Eagle Ford, Bakken et Permian. Avec un baril bloqué à moins de 60 $, les chiffres des prochains mois montreront sans doute une baisse encore plus marquée. Ces résultats témoignent en fait d’une diminution systématique du nombre de nouveaux forages aux États-Unis. À court de revenus et de liquidités, grevée par une dette prodigieuse, l’industrie applique violemment les freins sur les nouveaux projets. Les schistes d’Eagle Ford, au Texas, sont les moins coûteux à exploiter aux États-Unis, avec un coût de revient d’environ 75 $ du baril. On y a foré 312 puits par mois en moyenne de janvier à septembre 2014, lorsque le cours du brut avoisinait les 100 $. Avec la chute des cours, à l’automne, les nouveaux projets sont 214 en novembre, 169 en décembre et 118 en janvier. Même phénomène à Baken, au Dakota du Nord, où le [...]

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L’or du golfe, l’or des fous

19 avril 2015 · Divers · Philippe Gauthier
L’or du golfe, l’or des fous

À défaut de faire couler beaucoup d’huile, l’exploration pétrolière québécoise a déjà fait couler beaucoup d’encre et l’on pourrait croire que tout a été dit sur le sujet. Le film L’or du golfe, de Ian Jaquier, tombe à point pour nous rappeler combien certains volets de ce débat ont été escamotés et que les richesses annoncées tiennent plus du fantasme que de la réalité. Le film se présente comme une quête, menée par Kevin Parent, pour comprendre l’origine de la fièvre de l’or noir qui semble s’être emparée de sa Gaspésie natale. Son entreprise l’amène aussi à se pencher sur le gisement Old Harry, au large des Îles-de-la-Madeleine, dont on a peu parlé jusqu’ici, puis sur le joyau du fleuve, l’île d’Anticosti. Le début de l’entreprise de messieurs Parent et Jaquier peut sembler conventionnel. On souligne, par exemple, combien le golfe du Saint-Laurent est une mer intérieure soumise à des vents complexes, et combien un déversement important souillerait irrémédiablement cet environnement extrêmement riche, menaçant des milliers d’emplois liés à la pêche et au tourisme. Mais une fois ce tableau mis en place, le film s’engage dans des chemins moins fréquentés [...]

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Sortir du pétrole : commençons par nos fermes!

16 janvier 2014 · Environnement, Habitat, Société · Philippe Gauthier
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Sortir du pétrole : commençons par nos fermes!

Il est de bon ton, chez les écolos, de réclamer que le Québec diminue rapidement sa dépendance envers les carburants fossiles. La mesure s’impose, en effet, mais les plans proposés reposent trop souvent sur la pensée magique, sur des investissements pharaoniques ou sur l’espoir d’une nouvelle technologie « bientôt disponible ». Le mouvement écologique ne se rend pas service en sous-estimant la difficulté de cette transition et en ne proposant pas de plan de route concret. C’est dans ce contexte qu’il faut saluer l’excellent travail d’Équiterre, qui a récemment proposé un plan détaillé de réduction de la consommation dans le secteur agricole. Ce texte de 93 pages, intitulé Réduire la dépendance du secteur agricole québécois aux énergies fossiles, a été publié le 19 décembre 2013, à quelques jours de Noël, ce qui explique sans doute qu’il ait si peu fait parler de lui. Il mérite portant qu’on s’y attarde. L’agriculture, gourmande en énergie Équiterre rappelle que si l’agriculture émet moins de gaz à effet de serre que les transports (41 % du total québécois) et que l’industrie (33 %), elle produit malgré tout près de 10 % du total, soit presque autant que les secteurs résidentiel, commercial et institutionnel réunis. De [...]

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Le fantasme de la manne pétrolière québécoise

9 janvier 2014 · Divers, Environnement, Société · Philippe Gauthier
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Le fantasme de la manne pétrolière québécoise

La nouvelle année et l’actualité me fournissent toutes deux le prétexte pour relancer ce blogue, que mon emploi du temps m’avait forcé à suspendre cet automne. L’actualité, c’est bien entendu le fameux Manifeste pour profiter collectivement de notre pétrole publié hier. Ce texte, bien que signé par plusieurs personnalités en vue, est malheureusement mal informé et tout ce pétrole, qui doit nous apporter richesse et prospérité, est une ressource bien incertaine. On nous vend, bien avant de l’avoir tué, un ours qui n’existe probablement pas. Des spéculations, oui, du pétrole, non Dans une chronique précédente en septembre, Pas une goutte de pétrole à Anticosti, j’ai rappelé que les 40 milliards de barils de pétrole que renferme supposément l’île ne sont que ça : des suppositions, basées sur des données extrêmement fragmentaires. Pas une goutte n’a encore été trouvée. Même si le potentiel pétrolier d’Anticosti se confirmait, en dépit d’une géologie peu favorable, la quantité réellement récupérable serait beaucoup plus basse, de l’ordre de 800 millions de barils tout au plus. Même chose pour Old Harry. Les projections du gouvernement fédéral, qui supposent l’existence de 1,5 milliard de barils récupérables, reposent elles aussi sur des projections basées sur [...]

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Photovoltaïque : rendements discutables en Espagne

24 septembre 2013 · Environnement, Habitat, Livres, Société · Philippe Gauthier
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Photovoltaïque : rendements discutables en Espagne

À quel point les énergies renouvelables pourront-elles vraiment remplacer les combustibles fossiles à l’avenir? Bien que le grand public ait souvent l’impression que les énergies « vertes » offrent une solution facile et productive aux défis énergétiques, le débat fait rage chez les écolos. Un groupe, qui se base surtout sur l’exemple allemand, fait valoir qu’on peut réellement produire de grandes quantités d’énergie « verte ». Un autre groupe, qui étudie le rendement énergétique de ces technologies, fait plutôt valoir que les énergies « vertes » pourraient difficilement subsister sans toute une infrastructure technique et industrielle reposant sur les énergies fossiles. Un livre récent, intitulé Spain’s Photovoltaic Revolution : The Energy Return on Investment, vient donner des munitions au deuxième groupe. Il s’intéresse à l’Espagne, qui a massivement subventionné l’industrie de l’énergie solaire photovoltaïque (PV, pour faire court). L’Espagne est actuellement le 2e plus grand producteur d’électricité PV au monde, avec 10 % de la puissance totale installée. En 2009, le PV espagnol représentait 2,26 % de toute l’électricité produite dans le pays, le plus haut pourcentage au monde. L’ouvrage a compilé les données réelles relatives à plus de 57 [...]

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Pas une goutte de pétrole à Anticosti

15 septembre 2013 · Environnement, Société · Philippe Gauthier
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Pas une goutte de pétrole à Anticosti

Combien de pétrole a-t-on découvert à Anticosti, au juste? Si vous avez suivi l’actualité, vous me parlerez sans doute de 40 milliards de barils, dont 30 sur les lots attribués à Pétrolia. Vous me parlerez peut-être aussi des 400 milliards $ que cela doit rapporter, du problème des redevances, de la fracturation hydraulique…. Mieux vaut oublier tout cela. Parce qu’en réalité, aucun pétrole exploitable n’a formellement été découvert à Anticosti. Aucun. Pas une goutte. Tous les derniers forages de Pétrolia étaient secs. S’il y a du pétrole – et nous le verrons, c’est loin d’être certain – personne ne sait où il se trouve, Pétrolia pas plus que les autres. Tout cela est écrit noir sur blanc, dans un dossier remis aux actionnaires de Pétrolia, le fameux rapport Sproule, publié en 2011. Mais encore faut-il se donner la peine de le lire. Prenant leurs désirs pour des réalités, journalistes, économistes et politiciens ont confondu un potentiel très théorique pour des ressources confirmées et se sont mis à vendre la peau d’un ours qui, non seulement n’a pas été tué, mais qui en plus n’existe vraisemblablement pas. Comment se forme le [...]

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Adieu aux mirages pétroliers de l’IÉDM

9 septembre 2013 · Environnement, Société · Philippe Gauthier
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Michel Kelly-Gagnon et Jean-François Minardi, de l’Institut économique de Montréal, ont publié aujourd’hui, dans La Presse, un billet qui accuse ceux qui veulent affranchir le Québec de sa dépendance au pétrole de « diaboliser cette ressource ». Les auteurs tentent en fait de détourner le débat et fondant leur argumentation sur des faits mal documentés et à courte vue, que je souhaite rectifier ici. Les auteurs commencent en rappelant que la plupart de nos biens de consommation dépendent du pétrole pour leur production et leur approvisionnement en énergie. Ceci justifie, à leurs yeux, que le Québec accentue sa consommation de pétrole issu des sables bitumineux, en ajoutant que « la vitalité du secteur pétrochimique dépend pour beaucoup d’un approvisionnement stable en hydrocarbures bon marché ». Or, ces approvisionnements ne seront pas réellement meilleur marché. Tout le but des nouveaux pipe-lines actuellement proposés consiste à régler les problèmes de livraison qui minent le prix payé aux producteurs de l’ouest. Autrement dit, une fois les pipe-lines construits ou leur cours inversé, le pétrole de l’ouest se vendra au même prix que n’importe quel autre pétrole de qualité comparable. D’autre part, j’aimerais que l’IÉDM définisse ce [...]

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Le bitume à la rescousse de l’industrie pétrolière canadienne

4 septembre 2013 · Divers, Environnement, Société · Philippe Gauthier
Le bitume à la rescousse de l’industrie pétrolière canadienne

L’Association canadienne des producteurs pétroliers (la CAPP) publie chaque année un rapport annuel d’une cinquantaine de pages, accompagné d’un Statistical Handbook contenant plus de 220 pages de tableaux statistiques sur l’état de l’industrie pétrolière canadienne. Le ton de ces documents est généralement optimiste, mais une lecture serrée permet de dresser un bilan plus nuancé de cette industrie, dont l’avenir serait bien incertain sans les sables bitumineux. Les grandes lignes, d’abord. Le Canada produisait, en 2012, 3,24 millions de barils de pétrole par jour (Mb/j), dont seulement 0,2 Mb/j venaient de l’est du Canada (de Terre-Neuve, pour l’essentiel). Ce chiffre inclut toutes les sources, y compris le pétrole non conventionnel et celui issu des sables bitumineux. La CAPP espère que cette production doublera d’ici 2030, à 6,74 Mb/j, mais cette projection repose sur des hypothèses optimistes, comme on le verra. Le déclin des réserves L’état des réserves pétrolières est toutefois préoccupant. Les réserves prouvées (90 % de certitude) et probables (50 % de certitude) ont atteint leur sommet en 1970, à environ 10,5 milliards de barils. Mais les nouvelles découvertes n’ont pas couvert le rythme de l’exploitation et en 2010 (dernières données disponibles), les réserves n’atteignaient plus que 4,2 milliards de barils. Ces [...]

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