Blogue de Philippe Gauthier Énergie et environnement RSS

Un blogue qui s'intéresse aux enjeux énergétiques, à l'environnement et à l'avenir incertain d'une société prise entre deux feux.

Le fléau méconnu de la fracturation à faible profondeur

29 juillet 2015 · Divers, Environnement, Société · Philippe Gauthier
2
Le fléau méconnu de la fracturation à faible profondeur

Une équipe de chercheurs de l’Université de Stanford vient de publier une étude s’intéressant à un sujet peu exploré jusqu’ici, celui de la fracturation hydraulique à faible profondeur, aux États-Unis et au Canada. Le terme recouvre les activités de fracturation menées à moins de 1600 mètres de profondeur. Plus courante qu’on ne le croit, cette pratique menace davantage les eaux souterraines que les forages plus profonds. L’étude a répertorié pas moins de 44 000 puits ayant subi une fracturation hydraulique entre 2010 et 2013 aux États-Unis et au Canada. De tous ces puits, près de 6 900 (soit 16 % total) ont été fracturés à moins de 1 600 mètres de profondeur. Plus étonnant encore, 2 600 puits de plus (6 %) ont été fracturés à moins de 900 mètres de la surface. La majeure partie de cette fracturation à faible profondeur a lieu dans les États américains du Texas, de la Californie, de l’Arkansas du Wyoming. Bien que les données n’aient pas été aussi systématiquement analysées au Canada, on y a relevé des cas en Saskatchewan, en Alberta, au Québec, au Manitoba et en Colombie-Britannique, parfois à des profondeurs n’atteignant pas les 500 mètres. Le chercheur principal, Robert Jackson, s’est dit […]

Lire le billet →

Le pic pétrolier en trois tableaux

14 juillet 2015 · Divers, Environnement · Philippe Gauthier
4
Le pic pétrolier en trois tableaux

La chute du prix du pétrole, à l’automne 2014, a amené plusieurs analystes à conclure que le pic pétrolier était plus loin que jamais, que le monde nageait dans des surplus de pétrole. S’il est vrai que la production de carburants liquides est plus élevée que jamais, une analyse plus fine montre que la part des véritables produits pétroliers diminue tranquillement depuis 2005. Tableau 1. Production mondiale de produits pétroliers.   Le premier tableau montre la production mondiale de pétrole et de distillats, qui a atteint les 78 millions de barils par jour (Mbj) en 2014, après avoir longtemps plafonné autour de 74 millions. Mais en y regardant de plus près, la part du pétrole et des distillats (en bleu) reste stable à environ 73 Mbj depuis 2005. La différence est comblée par le brut synthétique canadien (à savoir, en jaune, le bitume de l’Alberta) dont la production est passée d’environ 1 à 2 Mbj depuis 2005 et par le pétrole de roche-mère (en noir), passé de rien à environ 2 Mbj lui aussi. En dépit des énormes investissements consentis par l’industrie […]

Lire le billet →

L’échappée belle, la conscience écolo des HEC

9 juillet 2015 · Art de vivre, Divers, Environnement, Gastronomie, Société · Philippe Gauthier
1
L’échappée belle, la conscience écolo des HEC

De fortes convictions écologiques ne sont pas une qualité que l’on prête d’ordinaire aux étudiants en administration de HEC Montréal. Surtout pas de la variété décroissanciste, l’école étant plutôt connue pour son penchant résolument capitaliste. Heureusement, l’institution reste ouverte à divers courants émergents, ce qui a permis aux étudiants d’Yves-Marie Abraham de rédiger cet hiver la revue L’échappée belle dans le cadre d’un cours de maîtrise sur la décroissance soutenable. Ce premier numéro (le second doit être publié à l’hiver 2016) porte sur l’alimentation. Bien qu’il soit difficile de manger moins, il doit être possible de manger mieux du point de vue des ressources naturelles et énergétiques et c’est à l’exploration de ce thème que ce consacre la revue. Refus des solutions simplistes Les articles vont un peu dans tous les sens : le choix des semences, les conserves, la pêche industrielle, le végétarisme et la consommation d’insectes, la permaculture… Des enjeux un peu casse-gueule, au sujet desquels il serait facile de tomber dans le prêchi-prêcha simpliste. Mais ces finissants à la maîtrise évitent les pièges, reconnaissent facilement les limites pratiques de leur approche et suggèrent des pistes de réflexion. […]

Lire le billet →

L’énergie photovoltaïque est-elle vraiment durable?

1 juillet 2015 · Divers, Environnement, Habitat · Philippe Gauthier
10
L’énergie photovoltaïque est-elle vraiment durable?

La fabrication des panneaux solaires photovoltaïques (PV) est une activité industrielle très polluante, mais on considère généralement que cette « dette environnementale » est rapidement remboursée par les économies d’énergie fossiles qui découlent de leur utilisation. Or, nous apprend une étude récente publiée dans Low Tech Magazine, rien n’est moins sûr. La migration de cette industrie vers la Chine a complètement changé la donne et le bilan carbone du PV est largement négatif. À première vue, les nouvelles semblent excellentes pour l’énergie PV. Le prix des panneaux solaires a baissé de 75 % depuis 2008 et le coût de revient de l’électricité qu’ils produisent devrait arriver à parité avec celle de l’énergie du réseau électrique européen vers 2017. Ceci a généré de l’investissement et la moitié du PV actuellement en production a été installé en 2012-2013 – bien que ceci représente moins de 1 % de toute l’électricité produite dans le monde. Par ailleurs, les panneaux PV eux-mêmes sont plus efficacement manufacturés qu’avant. Selon les dernières analyses de cycle de vie, qui évaluent l’impact environnemental du produit de sa fabrication à sa mise au rebut, les émissions nettes d’équivalent CO2 ne sont plus que de 30 grammes par kWh d’électricité produite, contre 40 à 50 grammes […]

Lire le billet →

Cent wagons de pétrole, cinq fois la bombe d’Hiroshima

12 mai 2015 · Divers, Environnement, Habitat · Philippe Gauthier
12
Cent wagons de pétrole, cinq fois la bombe d’Hiroshima

Chaque jour, environ 100 000 barils de pétrole brut transitent par Montréal par chemin de fer. Ces convois pétroliers, dont la longueur peut dépasser un kilomètre et une centaine de wagons-citernes, traversent des quartiers densément peuplés avant de continuer leur route vers le Bas du fleuve ou l’Estrie. Bien que l’attention du public se soit quelque peu relâchée, il n’est pas exagéré de dire que de véritables « bombes roulantes » traversent nos villes. La terrible tragédie de Lac-Mégantic n’est qu’un pâle reflet de ce qui pourrait arriver en milieu urbain. Rares autrefois, les convois pétroliers se multiplient au Canada. Ils sont rapidement passés de 500 wagons par année en 2009 à 140 000 en 2013 et 40 % d’entre eux traversent Montréal et le Québec. De plus, le brut qu’ils transportent, celui du Dakota du Nord en particulier, est bourré de matières volatiles qui le rendent particulièrement explosif. Ces substances pourraient être neutralisées à la source par un procédé de stabilisation, mais l’industrie pétrolière s’y refuse. Itinéraires des convois pétroliers au Québec. (Source: Oil Train Blast Zone) La renversante puissance des « bombes […]

Lire le billet →

Pénible fin de boom pour l’industrie pétrolière américaine

4 mai 2015 · Divers, Environnement · Philippe Gauthier
6
Pénible fin de boom pour l’industrie pétrolière américaine

L’effondrement du cours de l’or noir marque la fin d’une époque pour l’industrie pétrolière américaine. Après des années de croissance soutenue, appuyée par de très coûteux investissements, la production de pétrole de roche-mère a baissé de 110 000 barils par jour en janvier de cette année dans les schistes de Eagle Ford, Bakken et Permian. Avec un baril bloqué à moins de 60 $, les chiffres des prochains mois montreront sans doute une baisse encore plus marquée. Ces résultats témoignent en fait d’une diminution systématique du nombre de nouveaux forages aux États-Unis. À court de revenus et de liquidités, grevée par une dette prodigieuse, l’industrie applique violemment les freins sur les nouveaux projets. Les schistes d’Eagle Ford, au Texas, sont les moins coûteux à exploiter aux États-Unis, avec un coût de revient d’environ 75 $ du baril. On y a foré 312 puits par mois en moyenne de janvier à septembre 2014, lorsque le cours du brut avoisinait les 100 $. Avec la chute des cours, à l’automne, les nouveaux projets sont 214 en novembre, 169 en décembre et 118 en janvier. Même phénomène à Baken, au Dakota du Nord, où le […]

Lire le billet →

L’or du golfe, l’or des fous

19 avril 2015 · Divers · Philippe Gauthier
L’or du golfe, l’or des fous

À défaut de faire couler beaucoup d’huile, l’exploration pétrolière québécoise a déjà fait couler beaucoup d’encre et l’on pourrait croire que tout a été dit sur le sujet. Le film L’or du golfe, de Ian Jaquier, tombe à point pour nous rappeler combien certains volets de ce débat ont été escamotés et que les richesses annoncées tiennent plus du fantasme que de la réalité. Le film se présente comme une quête, menée par Kevin Parent, pour comprendre l’origine de la fièvre de l’or noir qui semble s’être emparée de sa Gaspésie natale. Son entreprise l’amène aussi à se pencher sur le gisement Old Harry, au large des Îles-de-la-Madeleine, dont on a peu parlé jusqu’ici, puis sur le joyau du fleuve, l’île d’Anticosti. Le début de l’entreprise de messieurs Parent et Jaquier peut sembler conventionnel. On souligne, par exemple, combien le golfe du Saint-Laurent est une mer intérieure soumise à des vents complexes, et combien un déversement important souillerait irrémédiablement cet environnement extrêmement riche, menaçant des milliers d’emplois liés à la pêche et au tourisme. Mais une fois ce tableau mis en place, le film s’engage dans des chemins moins fréquentés […]

Lire le billet →

Sortir du pétrole : commençons par nos fermes!

16 janvier 2014 · Environnement, Habitat, Société · Philippe Gauthier
5
Sortir du pétrole : commençons par nos fermes!

Il est de bon ton, chez les écolos, de réclamer que le Québec diminue rapidement sa dépendance envers les carburants fossiles. La mesure s’impose, en effet, mais les plans proposés reposent trop souvent sur la pensée magique, sur des investissements pharaoniques ou sur l’espoir d’une nouvelle technologie « bientôt disponible ». Le mouvement écologique ne se rend pas service en sous-estimant la difficulté de cette transition et en ne proposant pas de plan de route concret. C’est dans ce contexte qu’il faut saluer l’excellent travail d’Équiterre, qui a récemment proposé un plan détaillé de réduction de la consommation dans le secteur agricole. Ce texte de 93 pages, intitulé Réduire la dépendance du secteur agricole québécois aux énergies fossiles, a été publié le 19 décembre 2013, à quelques jours de Noël, ce qui explique sans doute qu’il ait si peu fait parler de lui. Il mérite portant qu’on s’y attarde. L’agriculture, gourmande en énergie Équiterre rappelle que si l’agriculture émet moins de gaz à effet de serre que les transports (41 % du total québécois) et que l’industrie (33 %), elle produit malgré tout près de 10 % du total, soit presque autant que les secteurs résidentiel, commercial et institutionnel réunis. De […]

Lire le billet →

Le fantasme de la manne pétrolière québécoise

9 janvier 2014 · Divers, Environnement, Société · Philippe Gauthier
4
Le fantasme de la manne pétrolière québécoise

La nouvelle année et l’actualité me fournissent toutes deux le prétexte pour relancer ce blogue, que mon emploi du temps m’avait forcé à suspendre cet automne. L’actualité, c’est bien entendu le fameux Manifeste pour profiter collectivement de notre pétrole publié hier. Ce texte, bien que signé par plusieurs personnalités en vue, est malheureusement mal informé et tout ce pétrole, qui doit nous apporter richesse et prospérité, est une ressource bien incertaine. On nous vend, bien avant de l’avoir tué, un ours qui n’existe probablement pas. Des spéculations, oui, du pétrole, non Dans une chronique précédente en septembre, Pas une goutte de pétrole à Anticosti, j’ai rappelé que les 40 milliards de barils de pétrole que renferme supposément l’île ne sont que ça : des suppositions, basées sur des données extrêmement fragmentaires. Pas une goutte n’a encore été trouvée. Même si le potentiel pétrolier d’Anticosti se confirmait, en dépit d’une géologie peu favorable, la quantité réellement récupérable serait beaucoup plus basse, de l’ordre de 800 millions de barils tout au plus. Même chose pour Old Harry. Les projections du gouvernement fédéral, qui supposent l’existence de 1,5 milliard de barils récupérables, reposent elles aussi sur des projections basées sur […]

Lire le billet →

Photovoltaïque : rendements discutables en Espagne

24 septembre 2013 · Environnement, Habitat, Livres, Société · Philippe Gauthier
17
Photovoltaïque : rendements discutables en Espagne

À quel point les énergies renouvelables pourront-elles vraiment remplacer les combustibles fossiles à l’avenir? Bien que le grand public ait souvent l’impression que les énergies « vertes » offrent une solution facile et productive aux défis énergétiques, le débat fait rage chez les écolos. Un groupe, qui se base surtout sur l’exemple allemand, fait valoir qu’on peut réellement produire de grandes quantités d’énergie « verte ». Un autre groupe, qui étudie le rendement énergétique de ces technologies, fait plutôt valoir que les énergies « vertes » pourraient difficilement subsister sans toute une infrastructure technique et industrielle reposant sur les énergies fossiles. Un livre récent, intitulé Spain’s Photovoltaic Revolution : The Energy Return on Investment, vient donner des munitions au deuxième groupe. Il s’intéresse à l’Espagne, qui a massivement subventionné l’industrie de l’énergie solaire photovoltaïque (PV, pour faire court). L’Espagne est actuellement le 2e plus grand producteur d’électricité PV au monde, avec 10 % de la puissance totale installée. En 2009, le PV espagnol représentait 2,26 % de toute l’électricité produite dans le pays, le plus haut pourcentage au monde. L’ouvrage a compilé les données réelles relatives à plus de 57 […]

Lire le billet →
Page 1 sur 3123

S’abonner au blogue

Catégories

Archives