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Une des rues de Montréal portera ton nom!

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Philipe Côté 1957 – 2011!

Quand je t’ai vu la première fois il y a plus de 20 ans, tu m’apparaissais fou. Je n’entendais rien et je ne comprenais rien de ce que tu disais. Monsieur savait tout. Un savoir dont je ne distinguais pas la tête du pied. Je ne voulais plus te revoir.

Dieu merci, ce vœux n’a pas été exaucé. Quand je t’ai revu pas très longtemps après, j’ai ressenti déjà à ton égard une irrésistible amitié. Il faut dire que j’ai fais un grand effort pour décoder ton langage. De ta part aussi, tu en as fais un petit pour faciliter la tâche au nouvel arrivant que j’étais. Mais en fait, ce n’est pas te comprendre mieux qui explique mon soudain sentiment d’amitié pour toi. C’est ce charme naturel qui donnait à tes propos la dimension du rêve. De l’utopie. Tu n’étais pas fou. Tu étais un rêveur comme j’en ai rarement rencontré.

L’objet essentiel de ton rêve, c’était ta ville. Ses rues, ses ponts, ses parcs, ses places publiques, ses tunnels, ses gares et ses ruines. Tu as grandi dans le quartier de Centre-sud de Montréal, mais c’est toute la ville que tu appris à connaître dans ses moindres détails et doucement, tu l’as redessinée dans ta tête. Ton projet de vie, c’était de l’embellir, de la refaire et la rendre accessible à tous.

Je viens d’un pays et d’une culture où tout ce qui est en dehors de la maison, ne nous appartient pas. En tant que jeune journaliste dans mon pays d’origine, j’avais osé une fois, sûrement par inconscience, m’attaquer aux responsables de la ville pour avoir laissé longtemps un pont inachevé. Alors, t’entendre te réapproprier la ville avec autant d’aisance et de liberté cela m’avait profondément réconforté. Mais comparé à toi, je n’étais qu’un petit rêveur.

Tu étais un grand rêveur, mais au cœur du réel. Tu projetais le meilleur pour ta ville. Tu as imposé ta présence au milieu de combien de Conseils d’administration et combien d’assemblées générales qui touchent de près ou de loin aux intérêts de Montréal, à son image, à son aménagement, à son histoire, à sa mémoire et même à ses ondes radiophoniques. Tu te qualifiais ami des ruines. Tu les cherchais partout pour révéler les traces sociologiques du passé et pour envisager un autre avenir. Tu archivais le tout au sein de la Société de Conservation du Présent.

Un jour je t’ai invité pour assister à l’enregistrement de l’émission radiophonique Souverains Anonymes. L’invité était Gilles Duceppe nouvellement élu dans Laurier-Saint-Marie. Mais ce sont les Souverains qui t’ont impressionné par leurs questions et leurs analyses au point de leur consacrer une trentaine de tes cartes plastifiées. Ce magnifique et original projet artistique consistait à coller dans des cartes de plastique, de la dimension d’une carte de crédit, des bouts d’images et de phrases d’un évènement passé à Montréal. La radio des Souverains en a fait partie. À ta manière tu as participé à libérer leur parole. Je te promets que tes cartes seront exposées lors de l’évènement qui marquera le 100me anniversaire de la prison de Bordeaux en 2012.

Tu as été un rêveur en action. Tu as marqué plusieurs coups. Je ne les connais pas tous. Mais je peux aujourd’hui révéler que c’est grâce à toi qu’une radio communautaire de Montréal a échappé à un certain naufrage. Elle a failli passer du communautaire à autre chose de beaucoup moins communautaire. Par tes connaissances de la ville, de ses structures et de ses règles, tu as fait ce qu’il fallait. Par ce seul coup, tu as rendu un immense service aux auditeurs de cette radio qui rayonne aujourd’hui sur tout Montréal.

Tu manqueras à tous ceux et celles qui t’ont croisé sur leur chemin. Ta généreuse présence me manque déjà. J’ai beaucoup appris et retenu de ton immense savoir, de ta vision d’une ville plus humaine et de ta voix, devenue avec le temps douce et sereine. À l’image de ton âme. Cette voix qui s’est confiée un jour devant mon micro parlant de hasard et de mort : http://www.souverains.qc.ca/exsonore/hasard2.mp3

Tu es parti beaucoup trop tôt Philippe, trop jeune, alors que tu avais encore beaucoup à donner et à rêver. Des nombreux témoignages de tes amis, je retiens une profonde reconnaissance pour tout ce que tu as donné. J’ai l’intime conviction qu’un jour, une des belles rues de Montréal, mieux encore un parc ou une place publique portera ton nom.

Ça sera la moindre des choses.

ML 27 août 2011

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Commentaire de Marie-Michelle Poisson!

Je n’ai jamais connu un homme avec autant d’envergure! Pour moi Philippe Côté c’est un immense pont Jacques Cartier encyclopédique tendu entre le passé et le futur. Philippe connaissait tout sur tout! Des anecdotes historiques pour expliquer, à qui voulait l’entendre, le pourquoi des choses. Des données écologiques, des théories d’aménagement urbain, un peu d’horticulture, d’art et d’économie… Avec tout cela, Philippe nous fabriquait un autre futur pour Montréal, plus beau, moins navrant que celui qui s’impose à nous par la force de l’inertie. Philippe Côté, c’est notre Elzéard Bouffier urbain. Comme l’Homme qui plantait des arbres, Philippe a planté des petites graines d’utopies dans la tête de plein de monde, discrètement, inlassablement. J’ai la conviction qu’un bon nombre ces petites graines germeront dans l’esprit de personnes capables de mettre en oeuvre les incroyables propositions de Philippe. Et nous reconnaîtrons bientôt les traces de Philippe, ici et là dans la ville, au fur et à mesure que les rêves de Philippe se réaliseront enfin. Salut Philippe! Merci Philippe!

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Extraits d’un reportage diffusé à Macadam tribus : Le hasard.
http://www.souverains.qc.ca/exsonore/hasard2.mp3

La Société de conservation du Présent.
http://lascp.com/Archives/Index000.html

Philippe Côté est ami des ruines.
http://www.3e-imperial.org/alica/4_manoeuvre.htm

Une étoile s’est éteinte:

http://www.galeriefmr.org/p-cote.html

Mémorial Philippe Côté.
http://lascp.com/