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Culture et politique

Karoo: l’être générique

3 mars 2015 · Livres, politique, Société · Jean-Félix Chénier
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Karoo: l’être générique

Une suggestion de lecture de mon libraire préféré continue de me trotter dans la tête plusieurs semaines après l’avoir terminée. Il s’agit de Karoo, de Steve Tesich. Le livre a été publié aux USA au milieu de la décennie 1990, mais son auteur, décédé depuis, commence à devenir célèbre dans le monde francophone depuis peu. On comprend pourquoi. Karoo est un roman qui est très chargé et qui ne dévoile jamais directement les clés de ses évocations multiples. Le lecteur doit interpréter et dénouer lui-même les nombreuses couches du récit du personnage principal, Saul Karoo, un scénariste qui réécrit des films pour un producteur de Hollywood. La vie de Karoo est un tissu de mensonges. Il ment à ses proches. Il se ment à lui-même. Et dans sa vie professionnelle, Karoo s’évertue à détruire la vérité d’un chef d’œuvre pour en faire un film de série B accessible à tous… Sans vous raconter l’histoire dans le détail (je déteste quand on raconte le fil des événements d’un livre ou d’un film, on peut parler de l’objet culturel sans dévoiler la trame de l’histoire il me [...]

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Reconquérir l’espace public

19 février 2015 · Art de vivre, Divers, Habitat, politique, Société · Jean-Félix Chénier
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Le journaliste Étienne Leblanc a fait un très bon reportage l’autre jour sur l’«effet Bloomberg» ressenti à New York, à partir du moment où les autorités municipales ont favorisé l’appropriation par les citoyens des espaces autrefois laissés à l’abandon ou dominés par l’automobile. Bloomberg semblait dire à ses fonctionnaires, si on peut piétonniser Time square, rien n’est impossible! Quoiqu’il en soit, aujourd’hui, partout à New York, des quais, des espaces délaissés, des coins de rues et anciennes voies dédiées aux autos sont investis par les piétons et transformés en espaces publics de toutes sortes. Et pour la première fois depuis très longtemps, New York a connu un solde migratoire positif… Les quartiers sont revitalisés et les commerçants sont si heureux qu’ils prennent en charge l’entretien de ces nouveaux espaces! Que se passe-t-il chez nous? Une des emblèmes du «nouveau Montréal» qui se dessine, notre place des festivals (ou Quartier des spectacles) n’a même pas osé bloquer sa rue principale! Ni Ste-Catherine ni Jeanne-Mance ne sont en effet des rues entièrement piétonnes. Ce qui fait de cet endroit une place mal assumée. Nos élus sont de véritables dinosaures en matière d’urbanisme et de développement du [...]

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Figures de l’orientalisme

2 février 2015 · Arts visuels, politique, Société · Jean-Félix Chénier
Figures de l’orientalisme

J-J Benjamin-Constant (vers 1879) Je vous incite fortement à aller voir l’exposition «Merveilles et mirages de l’orientalisme» au Musée des beaux arts de Montréal (MBAM). L’expo insiste surtout sur l’œuvre de Jean-Joseph Benjamin-Constant (1845-1902), disciple du peintre Eugène Delacroix, qu’il ne faut pas confondre avec le penseur politique Benjamin Constant (1767-1830) qui lui est connu entre autres pour avoir disserté de manière brillante sur la distinction entre la liberté des Anciens et celle des modernes. L’orientalisme est un courant des arts visuels mais aussi des sciences sociales. Les orientalistes sont des occidentaux qui ont parcouru un orient proche (le Maghreb) ou plus éloigné (la péninsule arabique, les confins de l’Afghanistan, etc.) et qui ont jeté sur cet «Orient» plus ou moins bien défini un regard empreint de fascination et de représentations fantasmées, donc quelquefois un peu distordu par rapport aux réalités tangibles de ces lieux complexes et fort diversifiés. L’orientalisme témoigne donc d’un véritable intérêt pour ces cultures «étrangères», mais ce regard est aussi souvent fortement caricatural… Il correspond à ce qu’on aime voir chez cette figure de l’altérité [...]

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En soutien à Raif Badawi

22 janvier 2015 · politique, Société · Jean-Félix Chénier
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«On ne me fouettera jamais pour avoir écrit ce texte. Raif Badawi, lui, a été condamné à 1000 coups de fouet et 10 ans prison pour avoir blogué.» Ce billet répond à l’initiative dont il est fait mention ici. Il est scandaleux que le Canada et même le Québec, étant donné le parcours personnel de notre premier ministre Couillard, ne soient pas intervenus avec plus d’insistance pour que cesse cette torture inadmissible. Le ministre des affaires étrangères du Canada, John Baird, comme le premier ministre Couillard se réfugient derrière une technicalité pour intervenir mollement, affirmant que Raif Badawi n’est pas citoyen canadien… Mais sa famille vit au Québec bon Dieu! Ne devrait-on pas agir plus promptement pour défendre le droit à la vie, à la sécurité et à la liberté d’un homme qui a commis le seul «crime» de dire ce qu’il pensait sur un blogue? L’Arabie saoudite est un pays qui promeut une conception radicale de l’Islam et qui, par ses nombreuses ramifications – pétrodollars qui financent le terrorisme international; prêches radicales; misogynie; politiques liberticides; publications obscurantistes diffusées partout dans le monde arabo-musulman, etc – contribue à promouvoir une foi malsaine et un [...]

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Lire Romain Gary et aimer la France

17 janvier 2015 · Livres, politique, Société · Jean-Félix Chénier
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Je prends à chaque année depuis trois ans la résolution de lire un «nouveau Romain Gary», c’est-à-dire de lire un de ses ouvrages que je n’ai pas encore lu… Il me reste encore 10 ans! J’ai lu durant les Fêtes La promesse de l’aube et je suis en train de lire avec presqu’autant de bonheur son recueil de nouvelles intitulé Une page d’histoire, mais aussi publié sous le titre Les oiseaux vont mourir au Pérou. Aimer Romain Gary nous aide à mieux aimer la France. Depuis le massacre à Charlie hebdo, on entend beaucoup critiquer «le modèle français», son rapport encore empreint de colonialisme face à ses citoyens issus de l’immigration ou nés sur son territoire mais jamais complètement partie prenante de la nation… On dit dans plusieurs cercles que la France est en crise, qu’elle est déprimée. Bien que le «déclin» de la France ait commencé avant, nous pourrions en effet dire que depuis l’élection de Nicolas Sarkozy à la présidence, ce pays semble avoir perdu un peu de sa grandeur. La figure de Sarko-président pourrait même avoir préfiguré le glissement de la France vers encore plus de grossièreté, avec la ferveur de moins en moins [...]

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Les pleureuses autorisées de Charlie hebdo

9 janvier 2015 · politique, Société · Jean-Félix Chénier
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L’attentat contre Charlie hebdo m’a rendu à la fois triste et craintif. J’ai peur du repli qu’il peut favoriser de toutes parts. Repli des médias, qui auront peur de publier toute forme de critique pouvant s’attirer les foudres de ces fous d’Allah ou de toute autre personne déréglée incapable de débattre sereinement de sa vision du monde. Repli des pays occidentaux, qui par médias et chroniqueurs interposés, alimenteront les préjugés et la stigmatisation des populations musulmanes. Repli de la communauté musulmane du Québec ou des communautés migrantes partout ailleurs, qui par ostracisme, mauvaise intégration et stigmatisation pourraient elles aussi se refermer ou pire, s’ouvrir à un Islam mondialisé défiguré par l’idéologie islamiste… Et les médias qui alimentent ce culte du martyr en publiant les noms et photos de ces terroristes! Quel pathos! J’ai bien aimé la réaction de JF Nadeau, directeur de l’information pour Le Devoir, concernant l’attaque contre Charlie hebdo. À RDI, encore sous le choc de l’assassinat de son ami Charb, M. Nadeau critiquait «ces pleureuses autorisées» qui disent défendre la liberté d’expression a posteriori, alors qu’ils sont les premiers à favoriser l’autocensure ou à promouvoir des politiques [...]

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Semer, s’aimer, essaimer

10 décembre 2014 · Art de vivre, Divers, Présentation du voisin, Société · Jean-Félix Chénier
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Deux objets culturels récents continuent de m’habiter avec bonheur depuis quelques temps. Il s’agit de la pièce Faire l’amour, d’Anne-Marie Olivier, aussi disponible en librairie…  Puis de La vie habitable, de Véronique Côté. Cette dernière a d’ailleurs mis en scène le texte d’Anne-Marie Olivier, vu avec beaucoup de plaisir à l’Espace libre dernièrement. Ce qu’il y a de commun dans ces deux propositions, c’est la volonté de faire ressortir la poésie du quotidien, de révéler la beauté des choses, de s’y attarder lorsque le beau s’expose à nous, qu’il s’agisse de moments anodins ou de fulgurances du désir. Faire l’amour. Faire du bien. Chercher et mettre en valeur la beauté. Semer. S’aimer. Essaimer. Je pense à ça et je pense à ma marraine, grand-marraine pour mes enfants, ma tante Françoise, Cacanne pour les intimes, qui est décédée le mois dernier. Elle est avec son amour Gilles Pelletier et son camarade de théâtre Georges Groulx, co-fondatrice de la NCT (nouvelle compagnie théâtrale, ayant sa résidence permanente au théâtre Denise-Pelletier). Comédienne, Françoise l’était dans toutes les sphères de sa vie. Le couple de [...]

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6 décembre 1989: 14 filles assassinées

5 décembre 2014 · politique, Société · Jean-Félix Chénier
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6 décembre 1989: 14 filles assassinées

C’est assez rare que j’aime ce que j’entends au Salon bleu de l’Assemblée nationale. Hier, j’ai aimé. 33 femmes élues, de tous les partis, ont lu ce texte. Extraits: «Car la violence à l’égard des femmes et des enfants ne semble pas se résorber. Elle nous rejoint dans nos maisons, nos rues, nos lieux de travail. Ailleurs, elle sévit dans les camps de réfugiés, les bidonvilles, les champs de bataille, les maisons cossues, les ateliers sombres, les usines aux portes cadenassées.» (…) «Il faudra que les hommes s’y mettent aussi. Vous tous, collègues parlementaires, amis, amoureux, frères, fils, citoyens, amours de nos vies, compagnons de nos âges, parlez, respectez et aimez les femmes autour de vous et élevez vos enfants dans cet esprit.» (…) «Dans les prochains jours, au Québec comme ailleurs, nous serons des dizaines de milliers à commémorer la tuerie de Polytechnique. Nous vous invitons, où que vous soyez, à participer à cet exercice de mémoire, à remplacer, dans vos souvenirs, le nom du tueur par ceux des 14 jeunes femmes au sourire éclatant et au regard confiant pour ne jamais oublier.» C’est un appel à [...]

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1914-1918: prélude à l’âge des extrêmes

29 octobre 2014 · Arts visuels, Divers, Livres, politique, Société · Jean-Félix Chénier
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1914-1918: prélude à l’âge des extrêmes

Nous sommes en pleine période de commémoration de la Grande Guerre de 1914-1918. Celle qu’on croyait être la dernière… On l’oublie souvent, mais cette guerre a vraiment ouvert ce qu’on appelle la modernité. Elle nous a sorti d’un monde ancien, dominé et structuré par des Empires qui sont tombés en déliquescence après. Mais cette Grande Guerre a aussi été le prélude à ce que l’historien Eric Hobsbawm a appelé l’âge des extrêmes. La première guerre mondiale débouche en effet sur l’effondrement de la Russie tsariste, et la révolution communiste nous fera connaître la première forme de totalitarisme. Ce sera ensuite l’Allemagne qui basculera. Ce pays défait, brisé par le traité de Versailles et en proie aux déchirements entre extrême-gauche et extrême-droite, fragilisé par la crise économique et l’instabilité politique, glissera de son côté à l’autre extrême, dans la déraison la plus pure et la plus frissonnante, celle du nazisme. L’âge des extrêmes disions-nous. Je propose ici de réfléchir de manière impressionniste à la décennie qui suivra la Première guerre mondiale, la décennie des années 1920, ces années qu’on a dites folles, préludes à l’âge des extrêmes. Paris, années 1920 On dit du Paris des années 1920 qu’elle était la nouvelle [...]

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Bilan musical 2014

22 octobre 2014 · Best of, Divers, Musique · Jean-Félix Chénier
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Comme à chaque période où le Québec distribue ses prix au Gamiq ou encore au Gala de l’ADISQ, vient le temps pour le voisin de proposer son bilan annuel. Rappelez-vous toutefois que ce que j’appelle «les vendanges tardives», c’est-à-dire les parutions d’automne, peuvent faire partie d’un bilan tardif. Ce sera sans doute le cas pour les deux Cohen, celui de Leonard comme celui du fils Adam. Je devrai me les approprier avant d’en parler… Voici donc ce qui est paru cette année au Québec qui risque de tourner dans mes oreilles encore longtemps. 1-Half Moon Run, Dark eyes C’était une vendange tardive de l’an passé pour moi. Quand j’ai découvert ce groupe qui sera sans doute consacré cette année, j’en suis pas r’venu de leur maturité musicale. De la beauté de leurs harmonies vocales. De leur petit côté Crosby, Stills and Nash su’l bord d’un feu de camp combiné à cette capacité orchestrale de type Radiohead! Le coup de cœur de l’année qui donne encore plus (si c’est possible et nécessaire) de Hype à Montréal. 2- Arcade Fire, The Reflektor Reflektor est un autre exploit pour ce band montréalais. Se renouveler et nous faire passer sans remords le [...]

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