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Je suis professeur à l'UQAM. Ma spécialité est la philosophie de l'éducation. J'ai écrit quelques livres sur différents sujets qui m'intéressent, dont celui-là, mais aussi quelques autres.

Petites énigmes du vendredi: Des jeux de Lewis Carroll

23 août 2012 · Divers, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Petites énigmes du vendredi: Des jeux de Lewis Carroll

À chaque vendredi, je publie sur ce blogue de petites énigmes logico-mathématiques ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Merci de ne pas poster vos solutions ici, de manière à permettre à tout le monde de jouer. Les questions demandant des éclaircissements ou des précisions sont par contre les bienvenues. Enigmes de la semaine: Des jeux de Lewis Carroll Le récent film Alice au pays des merveilles a sans aucun doute contribué à faire connaître Lewis Carroll à une nouvelle génération. Mais bien des gens ignorent encore que Lewis Carroll s’appelait en fait Charles Lutwidge Dodgson (1832-1898), qu’il était révérend et qu’il enseignait les mathématiques à Christ Church College, à Oxford. Non? Si!   Outre ses écrits pour enfants, Dodgson laisse d’ailleurs de nombreux articles et ouvrages de mathématiques, une discipline à laquelle il faut toutefois admettre qu’il n’aura pas contribué avec autant d’éclat qu’à la littérature. Mais on ne se refait pas : et dans ses écrits mathématiques, Carroll a souvent mis de cette fantaisie qu’on trouve dans ses écrits pour enfants; inversement, dans ceux-ci, il lui arrive de mettre des mathématiques, des mathématiques ludiques, cela va [...]

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Faire voter les générations futures

23 août 2012 · Divers, élections 2012, Normand Baillargeon, Société · Normand Baillargeon
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Si je m’intéresse depuis plusieurs mois déjà aux systèmes électoraux, c’est la faute à Condorcet, dont je prépare une anthologie. Il est à mon avis un des plus importants penseurs du Siècle des Lumières et il reste largement et déplorablement sous-estimé. Il a écrit sur une multitude de sujets, mais à propos des systèmes de vote, et pour le dire simplement, Condorcet a intuitionné que la traduction en préférence collective des préférences individuelles qu’on réunit peut être problématique et qu’il peut même arriver que ce qu’on détermine comme constituant le choix collectif ne traduise pas fidèlement les préférences individuelles. C’est en gros le sens d’un fameux paradoxe qui porte son nom. Tout un champ de recherche, à la frontière des mathématiques, de la philosophie et du politique est né de ces réflexions: la Théorie du Choix social, qui s’interroge sur la manière de définir les préférences collectives d’un groupe  à partir des préférences individuelles des individus qui le composent. Une des ses pièces maîtresses, un résultat négatif très important, est le Théorème d’Arrow, directement issue des réflexions de Condorcet. En bout de piste, on sait qu’il n’y a pas de méthode infaillible pour traduire les préférences individuelles en [...]

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Pensées en vrac sur les élections

20 août 2012 · Divers, Françoise David, Humeur, Politique · Normand Baillargeon
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Si on était sérieux, nous aurions une forme ou l’autre de vote préférentiel et une forme ou l’autre de proportionnelle. Ceux qui, une fois au pouvoir, n’instaurent pas ces mesures nous démontrent qu’ils et elles ne respectent pas la démocratie qu’il nous pressent de servir en allant voter. On nous enjoint de regarder le débat des chefs et tous de guetter la gaffe — verbale, comportementale, vestimentaire: i.e de porter attention à l’insignifiant. Conçus par les mêmes personnes qui nous vendent des savons, les élections se jugent par les mêmes critères que les campagnes publicitaires. C’est le débat des chefs des élections précédentes qu’il faudrait toujours repasser avant de tenir celui des élections en cours. On verrait à quel point on nous ment  et à quel point on nous méprise tout en instrumentalisant ce qu’ils croient que nous sommes. Qui donc aime à se voir dans ces yeux-là? Les duels à TVA seront suivis d’un panel d’experts notamment composé de Richard Martineau, Jean-Jacques Samson, Mario Dumont et Mathieu Bock-Côté. Je répète: les duels à TVA seront suivis d’un panel d’experts notamment composé de Richard Martineau, Jean-Jacques Samson, Mario Dumont et Mathieu Bock-Côté. Et si on nommait simplement X (disons: 1000) [...]

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Semaine de radio…

18 août 2012 · Divers · Normand Baillargeon
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Je vais faire quelques radios cette semaine. Voici les émissions où je serai — si jamais ça vous tente: Dimanche le 19, à Dessine-moi un dimanche (Radio-Canada), vers 8: 30, je discute avec le père de Bob Morane, Henri Verne et Bryan Perro. J’ai lu, je pense, tous les Bob Morane quand j’étais gamin … Ensuite, entre 8 et 9, je parlerai des élections d’un point de vue philosophique avec Xavier Brouillette. Mon thème à moi: le concept de progrès. Lundi le 20, en après-midi, je suis à la première de Plus on est de fous, plus on lit (Radio-Canada), pour parler de mon plus récent ouvrage: L’arche de Socrate. Mercredi matin, le 22, je serai à l’émission Médium Large (Radio-Canada), pour participer à des États Généraux de l’université que cette émission a eu la très bonne idée d’organiser. On sait peut-être que j’en réclame depuis longtemps la tenue, notamment dans mon récent: Je ne suis pas une PME. Plaidoyer pour une université publique. Il va falloir trouver du temps pour écrire, à travers tout ça…        

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Petites énigmes du vendredi

17 août 2012 · Divers · Normand Baillargeon
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Petites énigmes du vendredi

À chaque vendredi, je publie ici de petites énigmes logico-mathématiques ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Merci de ne pas poster vos solutions ici, de manière à permettre à tout le monde de jouer. Les questions demandant des éclaircissements ou des précisions sont par contre les bienvenues. Enigmes de la semaine: la topologie amusante La topologie est la branche des mathématiques qui s’intéresse aux propriétés des objets qui demeurent invariantes quand ils sont déformés par contraction, torsion, étirement et ainsi de suite — tout étant permis à condition de ne jamais briser ce qui est uni ou coller ce qui est séparé. On comprend pourquoi on l’appelle parfois la «géométrie de la feuille de caoutchouc». Considérez par exemple cette tasse, qui devient un beigne. Elle le fait par transformation topologique : C’est pourquoi on dit qu’une topologiste est une personne qui ne fait pas la différence entre une tasse et un beigne, puisque ces deux objets sont pour elle équivalents! On trouve en topologie de nombreux résultats étonnants ou amusants qui n’ont échappé ni aux magiciens, ni aux artistes. Voyons donc quelques trucs amusants qui illustrent cette [...]

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Terra Nova: Envisager de voyager dans le temps. (Commentaires bienvenus)

15 août 2012 · Divers · Normand Baillargeon
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Je me suis dis que ça nous changerait un peu des élections. Voici un work-in-progress, un chapitre de livre sur les téléséries en préparation. Si vous avez des suggestions pour l’améliorer, je suis preneur — d’aurtant que je ne suis pas physicien! Si vous préférez, vous pouvez aussi m’écrire à: baillargeon.normand@uqam.ca Les longs ****** encadrent des tableaux: je ne sais pas comment le repr0duire ici…   *** « Qu’est-ce que en effet que le temps ? Qui saurait en donner avec aisance et brièveté une explication ? [...] Si personne ne me pose la question, je le sais ; si quelqu’un pose la question et que je veuille expliquer, je ne sais plus. » Saint Augustin, Confessions, XI, 14, 17 *** Nous sommes en 2149 et en raison des dérèglements écologiques devenus majeurs et incontrôlables et de la surpopulation, la Terre, où l’air devient est devenu irrespirable, est de moins en moins un endroit où il sera possible à des êtres humains de continuer à vivre. À cette date, en fait, l’espèce humaine doit reconnaître qu’elle est très sérieusement menacée dans son existence même. Mais voici un lueur d’espoir : des scientifiques ayant [...]

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Petites énigmes du vendredi

10 août 2012 · Divers · Normand Baillargeon
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À chaque vendredi, je publie ici de petites énigmes logico-mathématiques ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Merci de ne pas poster vos solutions ici, de manière à permettre à tout le monde de jouer. Les questions demandant des éclaircissements ou des précisions sont par contre les bienvenues. Enigmes de la semaine Quoi de plus simple que l’arithmétique? Il arrive pourtant qu’en pratiquant l’une ou l’autre des quatre opérations, on ne fasse pas suffisamment attention aux données d’un problème et qu’on commette d’enrageantes erreurs. Dans les problèmes qui suivent se trouvent justement de ces petits pièges qui pourraient vous faire commettre de telles erreurs : saurez-vous les éviter? 1. Neuf milles neuf cent neuf dollars s’écrit : 9 909$. Comment écrit-on douze mille douze cent douze dollars? 2. Dans un autobus, sept enfants sont véhiculés. Chaque enfant a sept sacs à dos. Dans chacun d’eux se trouvent 7 chattes. Chaque chatte a 7 chatons. Les humains et les chats ont tous le nombre normal de pattes (4) ou de jambes (2) . Au total, combien y a-t-il de pattes et de jambes dans cet autobus? 3. Un édifice à bureaux a six étages — et n’a pas de sous-sol. Si vous montez [...]

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Pensées sur la (possible) rentrée

7 août 2012 · Divers, Humeur · Normand Baillargeon
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Vous le savez peut-être: je suis professeur à l’UQAM. Les étudiantes et étudiants de ma faculté ont, comme bien d’autres dans divers cégeps et universités, mené une très longue grève: et ils sont à présent sous le coup d’une loi qui leur impose de retourner en classe — et qui m’impose, à moi, de leur enseigner. La loi en question prévoit de très dures sanctions si on ne lui obéit pas. C’est une situation inédite, je pense, et à bien des égards redoutable et inquiétante. Voici, sans beaucoup d’ordre, quelques pensées et sentiments qui me viennent à l’esprit à ce propos. Pour commencer, je suis outré qu’on puisse ainsi ordonner d’enseigner ou d’apprendre. En sus de toutes les bonnes raisons que d’autres professeures et professeurs ont invoquées, je veux ajouter ceci que l’éducation est une activité qui présuppose une certain degré de consentement de la part des personnes qui apprennent et de celles qui enseignent et que je crains qu’on aille vers une situation où ce degré n’est pas atteint. Il est difficile d’imaginer enseigner dans ces circonstances et je comprends tout à fait l’initiative de collègues qui concluent à l’Impossibilité d’enseigner sous la loi 78 (aussi, ici.) et qui invitent [...]

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Des mots de Rorschach?

5 août 2012 · Divers, Humeur · Normand Baillargeon
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Des mots de Rorschach?

Il m’est venu une petite idée ce matin, à la radio, en écoutant Simon Jodoin décortiquer les slogans électoraux. Vous connaissez certainement ces taches d’encre utilisées dans le Test de Rorschach. En voici un exemple: On vous demandera ce que vous y voyez et chacun, bien sûr, y voit ce qu’il y voit. Il me semble amusant et peut-être même éclairant de rapprocher cela des slogans électoraux: comme les images du Test, ces slogans  sont sans signification assignée et chacun y projette ce qu’il veut  y voir/ entendre. Debout! «C’est assez, faut que ça change» «À nous de choisir» «Pour le Québec» Comme on est tenté de voir dans de tels «mots de Rorschach» un autre effet de cette non pensée en boîte conçue par des spécialistes en communication pour aider à faire en sorte qu’une population mal informée prenne des décision irrationnelles. Mais je suis peut-être trop noir, ce matin…

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Les petites énigmes du vendredi

2 août 2012 · Divers · Normand Baillargeon
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Chaque vendredi, je vous proposerai ici de petites et ludiques énigmes logico-mathématiques, de difficulté variable. J’en donnerai la solution le vendredi suivant, au moment de publier les prochaines énigmes. Pour permettre à tout le monde de jouer, je vous demande impérativement de ne pas poster vos solutions. Vous pouvez toutefois, bien entendu, poser toutes les questions de clarification  que vous voudrez sur les énigmes, les re-tweeter, etc. J’amorce cette nouveauté sur ce blogue avec une tendre pensée pour un mien héros, l’immense Martin Gardner, (1914-2010) dont j’ai tant appris.(Le Petit cours d’autodéfense intellectuelle lui était dédié; je lui en avais d’ailleurs envoyé une copie et il m’avait fait le bonheur de me répondre par une belle lettre, que je conserve précieusement) . Voci donc les énigmes de la semaine: toutes concernent la famille. ***  1. Deux pères et deux fils sont assis à la même table sur laquelle se trouvent quatre numéros de la revue À Bâbord. Chacun prend une revue et se met à lire : pourtant, il reste une revue sur la table. Pouvez-vous expliquer comment cela est possible?  2. Une femme a deux enfants. L’un d’eux au moins est un garçon. Quelle est la probabilité qu’elle ait [...]

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