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Je suis professeur à l'UQAM. Ma spécialité est la philosophie de l'éducation. J'ai écrit quelques livres sur différents sujets qui m'intéressent, dont celui-là, mais aussi quelques autres.

Terra Nova: Envisager de voyager dans le temps. (Commentaires bienvenus)

15 août 2012 · Divers · Normand Baillargeon
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Je me suis dis que ça nous changerait un peu des élections. Voici un work-in-progress, un chapitre de livre sur les téléséries en préparation. Si vous avez des suggestions pour l’améliorer, je suis preneur — d’aurtant que je ne suis pas physicien! Si vous préférez, vous pouvez aussi m’écrire à: baillargeon.normand@uqam.ca Les longs ****** encadrent des tableaux: je ne sais pas comment le repr0duire ici…   *** « Qu’est-ce que en effet que le temps ? Qui saurait en donner avec aisance et brièveté une explication ? [...] Si personne ne me pose la question, je le sais ; si quelqu’un pose la question et que je veuille expliquer, je ne sais plus. » Saint Augustin, Confessions, XI, 14, 17 *** Nous sommes en 2149 et en raison des dérèglements écologiques devenus majeurs et incontrôlables et de la surpopulation, la Terre, où l’air devient est devenu irrespirable, est de moins en moins un endroit où il sera possible à des êtres humains de continuer à vivre. À cette date, en fait, l’espèce humaine doit reconnaître qu’elle est très sérieusement menacée dans son existence même. Mais voici un lueur d’espoir : des scientifiques ayant [...]

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Petites énigmes du vendredi

10 août 2012 · Divers · Normand Baillargeon
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À chaque vendredi, je publie ici de petites énigmes logico-mathématiques ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Merci de ne pas poster vos solutions ici, de manière à permettre à tout le monde de jouer. Les questions demandant des éclaircissements ou des précisions sont par contre les bienvenues. Enigmes de la semaine Quoi de plus simple que l’arithmétique? Il arrive pourtant qu’en pratiquant l’une ou l’autre des quatre opérations, on ne fasse pas suffisamment attention aux données d’un problème et qu’on commette d’enrageantes erreurs. Dans les problèmes qui suivent se trouvent justement de ces petits pièges qui pourraient vous faire commettre de telles erreurs : saurez-vous les éviter? 1. Neuf milles neuf cent neuf dollars s’écrit : 9 909$. Comment écrit-on douze mille douze cent douze dollars? 2. Dans un autobus, sept enfants sont véhiculés. Chaque enfant a sept sacs à dos. Dans chacun d’eux se trouvent 7 chattes. Chaque chatte a 7 chatons. Les humains et les chats ont tous le nombre normal de pattes (4) ou de jambes (2) . Au total, combien y a-t-il de pattes et de jambes dans cet autobus? 3. Un édifice à bureaux a six étages — et n’a pas de sous-sol. Si vous montez [...]

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Pensées sur la (possible) rentrée

7 août 2012 · Divers, Humeur · Normand Baillargeon
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Vous le savez peut-être: je suis professeur à l’UQAM. Les étudiantes et étudiants de ma faculté ont, comme bien d’autres dans divers cégeps et universités, mené une très longue grève: et ils sont à présent sous le coup d’une loi qui leur impose de retourner en classe — et qui m’impose, à moi, de leur enseigner. La loi en question prévoit de très dures sanctions si on ne lui obéit pas. C’est une situation inédite, je pense, et à bien des égards redoutable et inquiétante. Voici, sans beaucoup d’ordre, quelques pensées et sentiments qui me viennent à l’esprit à ce propos. Pour commencer, je suis outré qu’on puisse ainsi ordonner d’enseigner ou d’apprendre. En sus de toutes les bonnes raisons que d’autres professeures et professeurs ont invoquées, je veux ajouter ceci que l’éducation est une activité qui présuppose une certain degré de consentement de la part des personnes qui apprennent et de celles qui enseignent et que je crains qu’on aille vers une situation où ce degré n’est pas atteint. Il est difficile d’imaginer enseigner dans ces circonstances et je comprends tout à fait l’initiative de collègues qui concluent à l’Impossibilité d’enseigner sous la loi 78 (aussi, ici.) et qui invitent [...]

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Des mots de Rorschach?

5 août 2012 · Divers, Humeur · Normand Baillargeon
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Des mots de Rorschach?

Il m’est venu une petite idée ce matin, à la radio, en écoutant Simon Jodoin décortiquer les slogans électoraux. Vous connaissez certainement ces taches d’encre utilisées dans le Test de Rorschach. En voici un exemple: On vous demandera ce que vous y voyez et chacun, bien sûr, y voit ce qu’il y voit. Il me semble amusant et peut-être même éclairant de rapprocher cela des slogans électoraux: comme les images du Test, ces slogans  sont sans signification assignée et chacun y projette ce qu’il veut  y voir/ entendre. Debout! «C’est assez, faut que ça change» «À nous de choisir» «Pour le Québec» Comme on est tenté de voir dans de tels «mots de Rorschach» un autre effet de cette non pensée en boîte conçue par des spécialistes en communication pour aider à faire en sorte qu’une population mal informée prenne des décision irrationnelles. Mais je suis peut-être trop noir, ce matin…

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Les petites énigmes du vendredi

2 août 2012 · Divers · Normand Baillargeon
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Chaque vendredi, je vous proposerai ici de petites et ludiques énigmes logico-mathématiques, de difficulté variable. J’en donnerai la solution le vendredi suivant, au moment de publier les prochaines énigmes. Pour permettre à tout le monde de jouer, je vous demande impérativement de ne pas poster vos solutions. Vous pouvez toutefois, bien entendu, poser toutes les questions de clarification  que vous voudrez sur les énigmes, les re-tweeter, etc. J’amorce cette nouveauté sur ce blogue avec une tendre pensée pour un mien héros, l’immense Martin Gardner, (1914-2010) dont j’ai tant appris.(Le Petit cours d’autodéfense intellectuelle lui était dédié; je lui en avais d’ailleurs envoyé une copie et il m’avait fait le bonheur de me répondre par une belle lettre, que je conserve précieusement) . Voci donc les énigmes de la semaine: toutes concernent la famille. ***  1. Deux pères et deux fils sont assis à la même table sur laquelle se trouvent quatre numéros de la revue À Bâbord. Chacun prend une revue et se met à lire : pourtant, il reste une revue sur la table. Pouvez-vous expliquer comment cela est possible?  2. Une femme a deux enfants. L’un d’eux au moins est un garçon. Quelle est la probabilité qu’elle ait [...]

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Une petite expérience de pensée sur les élections

1 août 2012 · Divers · Normand Baillargeon
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Je vous propose une petite expérience de pensée. De quoi s’agit-il? La catégorie est large, mais on pourra dire, en première approximation, que des expériences de pensée sont des situations idéales et imaginées qui nous permettent de réaliser, «de tête», quelque chose comme des tests ou des mises à l’épreuve d’idées et d’hypothèses et d’explorer les conséquences de certaines de nos intuitions. De telles expériences de pensée ont été réalisées tout au long de l’histoire de la philosophie et de l’histoire des sciences et elles ont parfois joué un rôle prépondérant dans leur développement. Les meilleures d’entre elles aident en effet à clarifier nos idées, à formuler plus précisément des problèmes, à faire remarquer des contradictions et même à établir la plausibilité de certaines idées ou théories. Voici donc la mienne,  bien modeste. Imaginez qu’au lieu d’élections, on convienne de désigner au hasard X, disons 500, citoyennes et citoyens qui délibéreront, informés par des fonctionnaires, et qui prendront ensuite, à la majorité des voix, les décisions qui doivent être prise au cours des, disons, quatre prochaines années. Supposons aussi qu’on ait à coeur l’idée que la démocratie est un modèle délibératif et que les décisions qui sont prises par de telles [...]

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Votera? Votera pas?

1 août 2012 · Politique, Société · Normand Baillargeon
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Les élections seront semble-t-il déclenchées aujourd’hui. Voterez-vous? Pour qui, le cas échéant? Pour plusieurs, la question ne se pose même pas: ils et elles iront voter, même si leur choix n’est peut-être pas encore arrêté. Et la question de savoir pour qui voter divise justement une certaine gauche québécoise  en ce moment. Mais, comme vous le savez, au sein d’une autre gauche (plus ou moins) radicale, on adopte, sur la question électoraliste, une position abstentionniste qui n’a cessé de faire débat. La conclusion à laquelle arrivent bon nombre de personnes appartenant à cette gauche est en effet qu’il faut (presque toujours) ne pas voter et cette position est passée dans le langage courant à travers de slogans bien connus: «Élections, piège à cons!»; «Voter, c’est choisir son maître»; «Si les élections pouvaient changer la vie, elles seraient interdites depuis longtemps». Ce sont des slogans, bien sûr, à prendre comme tels. Mais on aurait tort de négliger l’argumentaire qui conduit à la conclusion qu’ils expriment. En un mot, le voici. Dans une société largement dominée par l’État et par les institutions économiques et leurs acteurs et représentants, le gouvernement est une institution pour l’essentiel au service de ces institutions dominantes et il [...]

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George Miller dans: Liliane est au Lycée…

26 juillet 2012 · Divers, Livres, Société · Normand Baillargeon
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Extrait de Liliane est au Lycée: «La grande découverte de Miller est la suivante. Nous accédons au monde via une sorte de fenêtre à travers laquelle un nombre limité d’items peut être traité : on estime en fait justement à sept plus ou moins deux le nombre d’items que peut contenir cette fenêtre que l’on appelle notre « mémoire de travail ». Après quoi, nous sommes intellectuellement débordés. Cette limitation serait bien entendu catastrophique si rien ne permettait de la surmonter – ce qu’au demeurant il est évident nous faisons couramment. Elle est en fait surmontée par un processus qui permet de regrouper des items pour en faire un seul : ce que les sciences cognitives appellent le chunking ou « regroupement », qui est l’intégration de données dans une entité unique de niveau conceptuel plus élevé et ce aux fins de stockage et d’extraction. Or ce qui rend possible cette intégration, ce sont justement des savoirs, ces « simples faits » et données mémorisés et connus et qu’on pourrait être tenté de décrier en les tenant pour de peu d’importance. Pour le comprendre, considérez la célèbre expérience menée dans les années 60 par A.D. van De Groot, qui était [...]

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In memoriam: George A. Miller (1920-2012)

26 juillet 2012 · Divers, Livres · Normand Baillargeon

Je viens tout juste d’apprendre le décès de George A. Miller, le 22 courant. Miller a été un des plus importants psychologues du XXe siècle et il est notamment l’auteur d’un des textes les plus cités de la discpiline, qui expose une des idées cruciales des sciences cognitives. Ce texte,intitulé:    »The magical number seven, plus or minus two: Some limits on our capacity for processing information » fixe  les limites de notre mémoire de travail à 7 plus ou moins 2 items. Le texte avait été prononcé  le  11 septembre 1956, date qui peut être donné pour celle de la naissance des sciences cognitives . Ce jour-là se tenait en effet, au Massachusetts Institute of Technology, à Boston, une réunion de spécialistes sur la théorie de l’information à laquelle participent notamment, outre  Miller (1920), Noam Chomsky (1928), et Herbert Simon (1916-2001). Miller y a lu son papier sur le « nombre magique », Chomsky y a présenté ses idées sur la linguistique générative et la grammaire formelle, qui vont révolutionner la discipline. Enfin, le dernier y a défendu le projet de simulation par ordinateur des processus cognitifs, qui est le fondement de l’ambitieux et influent programme de recherche en intelligence artificielle. Près de 50 [...]

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Merci à vous! Et : Lettre au Dr Laura

6 juillet 2012 · Divers, Politique, Société · Normand Baillargeon
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J’ai été comblé des nombreuses réponses reçues à ma demande de sujets pour l’émission de dimanche prochain (Dessine-moi un dimanche, avec Franco Nuovo; nous sommes en ondes entre 9 et 10 heures) et je vous remercie sincèremnet de vos suggestions. Il y avait tant de propositions, toutes plus alléchantes les unes que les autres, qu’il a été bien difficile de se décider. J’en ai soumis quelques-unes à mes compagnons de travail et, finalement, je parlerai de la destruction des sites sacrés de Tombouctou par des Islamistes radicaux: ces sites étant des sites sacrés pour l’Islam, je pourrai parler de la théorie du commandement divin et aussi de pensée critique, en référence notamment à ce document surréaliste que m’a pointé une lectrice (ici). Je vous laisse cette fois avec un malicieux document en lien avec ce sujet. On peut le reprendre, mais ce serait sympa de donner la source de la traduction -c’est moi. Ce texte est paru dans mon anthologie: Là-haut, il n’y a rien. Anthologie de l’athéisme et de la libre-pensée. *** Dans la lettre qui suit, qui circule sans nom d’auteur sur Internet depuis quelques années, quelqu’un interroge le Dr Laura Schlessinger, une personnalité [...]

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