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Je suis professeur à l'UQAM. Ma spécialité est la philosophie de l'éducation. J'ai écrit quelques livres sur différents sujets qui m'intéressent, dont celui-là, mais aussi quelques autres.

Conseils de table d’Emmanuel Kant (1724-1804)

30 novembre 2014 · Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Ce matin à Dessine-moi un dimanche, j’ai fait un petit billet sur les conseils de table de Kant, un austère philosophe des Lumières qui aimait dîner en compagnie d’amis. Pour ceux et celles que ça intéresserait, voici ces conseils de Kant. Ils se trouvent dans son : Anthropologie du point de vue pragmatique, I ère partie, III, paragraphe 88. Les voici, en résumé: Il est souhaitable de ne pas manger seul : les repas pris en compagnie sont une manifestation de notre véritable humanité raffinée. Le nombre de convives est important. Outre l’hôte, on devrait retrouver à table pas moins de convives que les grâces (3) et pas plus que les muses (9) : 4 à 10 personnes est donc selon Kant un idéal à viser. Écouter de la musique à table (cette mode commençait à se répandre..) est une monstruosité de mauvais goût, dit-il. Le repas est un moment de conversation, il devrait procurer ce plaisir de la compagnie mutuelle, tout autant que le plaisir de manger. À une table bien garnie où on mange longtemps, la conversation devrait passer par trois moments. Celui du récit, où on donne et prend des nouvelles des convives et de leurs [...]

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Démantèlement des soins de santé : la juste colère de Raymond Tallis

27 novembre 2014 · Normand Baillargeon, Politique, Société · Normand Baillargeon
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Raymond Tallis est un fort intéressant philosophe anglais que je lis depuis des années, doublé d’un médecin. En fait, en parallèle à son travail de philosophe, M. Tallis a enseigné et pratiqué la médecine durant plusieurs décennies — avant de récemment prendre sa retraite. Vous pouvez m’en croire : je n’ai jamais perçu ce philosophe comme un militant et encore moins un militant radical. Il en est pourtant récemment devenu un : il fait désormais du piquetage, distribue des dépliants, scande des slogans, participe à des manifestations et tout le reste, y compris l’écriture d’un livre. Ce qui a provoqué tout cela? M. Tallis a constaté qu’on est en train de démanteler et de privatiser le réseau public de santé anglais, qui faisait la fierté de la population et la sienne. Pour mieux dire : il a constaté qu’on est en train de le démanteler contre la volonté de la population et en usant de mensonges, en donnant de l’argent public à des entreprises privées, le tout avec la scandaleuse collaboration de élus. M. Tallis a expliqué tous ses griefs dans un ouvrage dont il est un des auteurs (Raymond Tallis et Jacky Davis, NHS SOS: How the NHS Was Betrayed – and [...]

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Mon programme de la rentrée 2014

18 août 2014 · Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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C’est la rentrée. Si cela vous intéresse, voici ce qui m’attend. Pour commencer, reprise de la chronique philosophie, à Radio-Canada, durant l’émission de Franco Nuovo réalisée par Jean Gagnon, Dessine-moi un dimanche. Cette année je serai en solo. En alternance, je ferai un sujet d’actualité traité par le biais de la philosophie, une chronique sceptique et une chronique éthique pratique. Je continuerai à signer la rubrique Essai de la revue Le Libraire. Je sortirai deux livres à titre d’auteur : Chronique des années molles, chez Léméac; et : Une histoire philosophique de la pédagogie, chez Poètes de Brousse. Paraît aussi, Théorie et pratique du bolchévisme, de Bertrand Russell (Éd. Du Croquant, en France) présenté et annoté par Jean Bricmont et moi, sur une traduction substantiellement revue et corrigée. J’ai collaboré à trois ouvrages qui sortent cet automne : un collectif sur la laïcité (PUO), un ouvrage sur l’économie (éditeur oublié…) et un collectif dirigé par Gabriel Nadeau-Dubois sur la gratuité de l’université. La version anglaise du collectif sur le hockey que j’avais dirigé aux PUL avec mon ami Christian Boissinot sort aux PUO sous le titre, je pense : Coach’s corner. La version portugaise de Liliane est au lycée devrait [...]

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Un peu d’aide pour les mathophobes

15 août 2014 · éducation, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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[La version intégrale de ce texte paraîtra dans le prochain numéro de la revue À Bâbord, dans laquelle je tiens depuis 11 ans une chronique sur l'éducation. La revue vit en grande partie de ses abonnements: si ça vous tente de nous appuyer et de recevoir les 5 numéros de l'année (le premier dossier porte sur le réchauffement climatique et j'ai eu ke plaisir de le diriger avec Isabelle Duchesne), c'est ici.] *** J’étais alors en proie à la mathématique. Temps sombre! enfant ému du frisson poétique, Pauvre oiseau qui heurtais du crâne mes barreaux, On me livrait tout vif aux chiffres, noirs bourreaux; On me faisait de force ingurgiter l’algèbre. Victor Hugo Comment se fait-il qu’il y ait des gens qui ne comprennent pas les mathématiques ? Henri Poincaré     Le biologiste Richard Dawkins note quelque part que si, dans nos sociétés, à peu près personne ne dit volontiers ignorer la littérature, il est pourtant socialement acceptable de dire son incompétence en sciences et qu’il est même bien vu de la proclamer avec fierté [...]

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Les hussardes (Enseigner au préscolaire)

26 juillet 2014 · éducation, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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(Cet article paraît dans le plus récent numéro de la revue québécoise Préscolaire. J’ai été très heureux de répondre à cette commande de texte.) Depuis un quart de siècle, je travaille à former des enseignantes et des enseignant.e.s au préscolaire, au primaire et au secondaire. Ce que je me suis efforcé de leur transmettre provient de la discipline que je pratique, la philosophie de l’éducation. C’est une discipline méconnue, mais que je considère très importante puisqu’on y pose des questions incontournables (et passionnantes!) : qu’est-ce au juste que l’éducation, par exemple? Et encore : L’État doit-il, ou non, s’occuper d’éducation? Pourquoi et comment, le cas échéant? Que signifient précisément des concepts comme « intérêt», «expérience», «apprendre», «découverte» et de nombreux autres, qui sont abondamment utilisés, mais trop souvent sans qu’on réfléchisse sérieusement à ce qu’ils désignent. En 25 ans, on a amplement le temps de tirer des enseignements de sa pratique — d’autant qu’on a bénéficié d’innombrables discussions avec des milliers de personnes. Dans ce texte, sur un ton très personnel que j’espère vous me permettrez d’adopter, je voudrais partager avec vous quelques idées auxquelles je suis très attaché. Elle portent sur trois choses: la signification de cette tâche — enseigner au préscolaire; [...]

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Une expérience de pensée (Préface au roman: Contoyen)

23 mai 2014 · Création, Livres, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon

[Ce texte est la préface à Contoyen, roman de l'auteur français Philippe Deschemin. Il le présente ici. Je l'ai beaucoup aimé. Je n'ai pas souvent l'occasion d'écrire des textes qui m'éloignent de mes travaux habituels et en particulier des textes qui m'amènent du côté de la littérature. Comme j'aime beaucoup la littérature (et en  particulier la poésie), c'est une situation que je regrette. C'est pourquoi je tends à répondre positivement quand on me propose quelque chose en ce sens, ce qui me force à m'y mettre. Prochain texte de ce genre: un article sur les Trois mousquetaires et l'amitié pour une revue de théâtre. Ai hâte de m'y mettre!] Notre espoir est un oiseau. Gilbert Langevin Un roman réussi — comme l’est justement celui-ci — présente de remarquables similitudes avec ce que les philosophes appellent des «expériences de pensée».  Comme elles, en effet, un tel roman est un efficace dispositif permettant de mentalement moduler les paramétrages de diverses variables — appelons-les, si vous voulez, des variables indépendantes — afin de découvrir ce qu’il advient, selon les différents cas de figure imaginés, de certaines autres variables — appelons celle-là [...]

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M comme médias (Un texte de Martin Dufresne, paru dans Le COUAC de mai)

12 mai 2014 · Livres, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Recension de: Mutations de l’avenir médiatique : médias traditionnels et nouveaux, Sous La direction de Normand Baillargeon, M Éditeur, avril 2014. [Ce texte paraît avec l'aimable autorisation de l'auteur.] Forts du slogan « Publier pour comprendre et agir », À Bâbord et M Éditeur envoient ce mois-ci en librairieMutations de l’avenir médiatique : médias traditionnels et nouveaux, le compte rendu d’un colloque passionnant sur ce qui change dans nos médias, sociaux et autres – et pas toujours pour le mieux! Normand Baillargeon et Marc Laurendeau encadrent de leurs sommations les allocutions données à l’UQAM au printemps 2013 par Isabelle Gusse, Anne Goldenberg, Florent Daudens, Philippe de Grosbois, le GAPPA, Stéphane Baillargeon et Simon Jodoin. Les auteur·e·s ont pris la peine de relire et enrichir leurs contributions de références que j’ai trouvées bien utiles – d’autres lectures d’été en perspective!… Depuis Macluhan, cité au passage, les médias ont fait plus qu’à leur tour l’objet de gloses universitaires abstruses et soporifiques. C’est loin d’être le cas ici où la place du militantisme et la critique des pouvoirs figurent au premier rang des critères retenus pour étriller un journalisme officiel qui dérive trop souvent, faute de moyens, vers un« présentisme » acritique et [...]

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Indignation permanente et délit d’opinion : la gauche morale, version française

7 mai 2014 · Politique · Normand Baillargeon
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Jean Bricmont est un physicien et intellectuel Belge bien connu, notamment pour sa défense du rationalisme contre diverses dérives philosophiques postmodernistes (il a signé Impostures intellectuelles avec Alan Sokal) et pour sa proximité intellectuelle avec Noam Chomsky (il a dirigé le Cahier de l’Herne qui lui est consacré). Il vient de signer un ouvrage remarquable, percutant, mais aussi controversé, sur un sujet extrêmement brûlant en France : la juridiciarisation de l’opinion et les troublantes atteintes à la liberté d’expression qu’elle rend possibles. Dylan et les autres face à la loi Donnons un exemple récent. Bob Dylan vient tout juste (le 15 avril) d’obtenir un non-lieu relativement à une plainte logée en France pour provocation à la haine. C’est que dans le magazine Rolling Stone, Dylan avait, en 2012, tenu des propos jugés insultants par une association croate, qui s’était donc portée partie civile. Le chanteur s’en tire bien, mais d’autres ont parfois été moins chanceux, comme le rappelle Bricmont qui examine nombre de causes qui défraient la chronique judiciaire française depuis des années, entre autres les affaires Faurisson, Chomsky, Mermet, Gollnisch, Reynouard et, tout récemment, Siné et Dieudonné. Deux lois rendent possibles ces poursuites : la loi Pleven, de 1972, qui réprime [...]

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Littérature et mathématiques: Moebius 141

24 avril 2014 · Divers · Normand Baillargeon
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[Voici mon introduction au numéro 141 de la revue littéraire Moebius, consacré aux mathématiques et que j'ai eu le plaisir de diriger. Il comprend des textes de: Marie-Christine Arbour, Marc Bédard, Valérie Benghezal, Daniel Birnbaum, France Boisvert, Manon Boner-Gaillard, Marie-Claude Bourjon, Raymond Caron, Jean-François Chassay, Georges Desmeules, Kim Doré, Julie Dugal, Olivier Gamelin, Stéphane Gauthier, Michel Gay, Anne Genest, André Gervais, Louis-Philippe Hébert, Kateri Lemmens, François Lepage, Jean-Jacques Nuel, Olivier Parent et Frédéric Parrot. http://www.revuemoebius.qc.ca/numero/numero141.html] *** En 1959, C.P. Snow (1905-1980), qui était un chimiste de très bon niveau et un romancier, faisait paraître, tiré d’une conférence qu’il avait prononcée cette année-là, un ouvrage destiné à devenir un classique au sens où Mark Twain l’entendait : un livre dont on fait l’éloge sans l’avoir lu. C’est peut-être que la thèse qu’il défend a toutes les apparences de l’évidence et peut être résumée en quelques mots. Le monde des idées, suggère Snow, est composé de deux continents, l’un littéraire et humaniste, l’autre scientifique. Mais il n’y a que peu de ponts qui relient ces deux univers, de sorte que les habitants de chaque continent ignorent (presque toujours) tout, ou peu s’en faut, des habitants de l’autre. Snow écrira : «Bien [...]

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Entretien sur le «New Public Management» en éducation

8 avril 2014 · éducation, Normand Baillargeon, Politique · Normand Baillargeon
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[Entretien accordé à Philosophie Magazine l'an dernier.] 1)   Récemment, le ministère français de l’Education nationale a fait valoir un projet de réforme de l’évaluation des enseignants qui s’inscrit dans une politique plus globale de « modernisation » du système scolaire français. Or, cette « modernisation » s’appuie en France sur les principes « gestionnaires » et « managériaux » du « New Public Management », avec le triptyque : décentralisation des responsabilités, gestion des ressources humaines et le contrôle de la qualité et de l’efficacité par l’évaluation. èPouvez-vous nous en dire plus sur ce courant anglo-saxon du « New Public management » appliqué à l’éducation ? Y a-t-il une philosophie derrière ce type de politique publique ?   R: Le « New Public Management » est apparu dès le début de l’ère Thatcher/Reagan et il est un élément non négligeable de l’arsenal constitué contre ce que, dans son rapport de 1975, la Commission Trilatérale appelait pudiquement, pour aussitôt le déplorer, le «surcroît de démocratie» affectant les pays industrialisés, ceci en raison des (trop) nombreux participants (cet euphémisme désigne l’immense majorité de la population) et de leurs aspirations[1]. On a ainsi assisté dans de nombreux pays (États-Unis. Canada, Australie, Grande-Bretagne, par exemple) à l’importation de modèles et de concepts de gestion du secteur privé pour  la [...]

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