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Je suis professeur à l'UQAM. Ma spécialité est la philosophie de l'éducation. J'ai écrit quelques livres sur différents sujets qui m'intéressent, dont celui-là, mais aussi quelques autres.

Une incontournable question préalable: qu’est-ce que l’éducation?

5 novembre 2012 · Divers, éducation, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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[J'ai écrit ce texte, à sa demande, pour une publication gouvernementale que je n'ai d'ailleurs jamais reçue. Reproduction permise à condition de m'en informer] Qu’est-ce donc que l’éducation? C’est à cette simple question, qui n’est que trop rarement soulevée, que je souhaite m’attarder ici. Elle me paraît aussi importante qu’incontournable. Comment, en effet, voulez-vous faire le moindre progrès quand vous poursuivez un but qui n’est pas clairement précisé ou, pire, quand les uns et les autres poursuivent des fins différentes, voire opposées ? Comment même serait-il alors possible d’avoir une conversation ? La pire des cacophonies risque de s’ensuivre. On constatera d’ailleurs que c’est souvent ce qui se produit en éducation et que bon nombre de nos désaccords prennent, en partie du moins, leur source dans le fait que nous avons les uns et les autres des conceptions divergentes – et souvent irréconciliables – de ce qu’elle est. C’est ainsi que pour un tel, l’éducation est ce qui permet d’obtenir un emploi, de progresser dans l’échelle économique et d’acquérir des biens ; pour un autre, c’est ce qui, idéalement, permet de vivre une vie heureuse ; pour telle autre, c’est ce qui permet à notre économie de rester compétitive à [...]

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Les petites énigmes du vendredi. Une énigme? Non deux. Et puis c’est la même chose, 1 et 2 …

2 novembre 2012 · Divers, jeux et énigmes, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Chaque vendredi, je publie sur ce blogue de petites énigmes logico-mathématiques, ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Merci de ne pas poster vos solutions ici, afin de permettre à tout le monde de jouer. Les questions demandant des éclaircissements ou des précisions sont par contre les bienvenues. Enigmes de la semaine 1. Il était une fois un roi cruel et fourbe qui souhaitait épouser une belle jeune fille d’une grande intelligence. Mais celle-ci refusait les avances du roi qui, lassé, la fit jeter au cachot en l’informant qu’elle n’en sortirait que lorsqu’elle accepterait de devenir son épouse. Le temps passa et la jeune fille persistait dans son refus. Elle demeura en prison une année entière. Un jour, le roi la fit venir et, devant toute la cour, lui fit une étrange proposition. «Voici un tas de billes blanches et noires, lui dit-il. J’en prendrai une noire et une blanche et en mettrai une dans chacune de mes mains. Tu choisiras une des mains. Si la bille qui s’y trouve est blanche, tu seras libre; si elle est noire, tu devras m’épouser». La jeune fille se doutait qu’il y aurait un piège; mais elle ne voulait pas retourner en prison [...]

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Magie et propagande

27 octobre 2012 · Divers, Normand Baillargeon, Politique · Normand Baillargeon
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[Une essai paru dans la revue À Bâbord. Reproduction en revue ou livre autorisée à condition de m'en informer] La manipulation consciente, intelligente, des opinions et des comportements des masses joue un rôle important dans une société démocratique. Ceux qui manipulent ce mécanisme secret de la société forment un gouvernement invisible qui exerce véritablement le pouvoir. Edward Bernays, (Propaganda, Chapitre I) Les innombrables guerres qui ensanglantent l’Histoire ont bien entendu été menées pour des raisons géo-politiques variées et souvent complexes. Mais chacune d’entre elles a mis les pouvoirs devant l’obligation de la légitimer aux yeux de leurs populations: c’est que l’appui, sinon enthousiaste, au moins tacite du public, est indispensable à la déclaration et à la poursuite de la guerre.   Comme on pouvait s’y attendre — et comme en témoignent notamment les documents classés secrets qui finissent par devenir accessibles — ces justifications ne reflétaient typiquement, en bout de piste, que très peu, voire en rien, la réalité des raisons objectives ayant conduit à la décision d’entrer en guerre.   L’écart entre les justifications données et les raisons véritables est creusé par des omissions, des semi-vérités, des mensonges, des simplifications et chacun [...]

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Les petites énigmes du vendredi. Trois jeux de Georges Perec

26 octobre 2012 · Divers, jeux et énigmes · Normand Baillargeon
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Chaque vendredi, je publie sur ce blogue de petites énigmes logico-mathématiques, ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Merci de ne pas poster vos solutions ici, afin de permettre à tout le monde de jouer. Les questions demandant des éclaircissements ou des précisions sont par contre les bienvenues. Enigmes de la semaine Connaissez-vous Georges Perec (1936-1982)?  Un sacré personnage. Comme le dit joliment l’article sur Wikipedia qui lui est consacré, «Perec fonde ses œuvres sur l’utilisation de contraintes formelles, littéraires ou mathématiques, qui marquent son style».  Il a par exemple écrit un roman qui est un lipogramme (i.e. qui retire, enlève – leipein une lettre  — gramma ) . La lettre non utilisée est le «e».Pensez-y! Un  vrai roman, un roman qu’on peut lire sans s’apercevoir dela chose! La lettre «e»! Fichtre!  Il est presque impossible de prononcer une  seule phrase sans l’utiliser, cette lettre, la plus courante en français! Et le roman s’appelle … La disparition! En voici un extrait: « Là où nous vivions jadis, il n’y avait ni autos, ni taxis, ni autobus : nous allions parfois, mon cousin m’accompagnait, voir Linda qui habitait dans un canton voisin. Mais, n’ayant pas d’autos, il nous fallait courir tout au long du [...]

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Les petites énigmes du vendredi. Trois jeux avec des allumettes

19 octobre 2012 · Divers, jeux et énigmes, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
Les petites énigmes du vendredi. Trois jeux avec des allumettes

Chaque vendredi, je publie sur ce blogue de petites énigmes logico-mathématiques, ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Merci de ne pas poster vos solutions ici, afin de permettre à tout le monde de jouer. Les questions demandant des éclaircissements ou des précisions sont par contre les bienvenues. Enigmes de la semaine 1. L’image suivante, faite avec des allumettes,  représente un verre contenant une olive. Il s’agit de redessiner ce verre, mais sans son olive (qui sera donc à l’extérieur du verre) et en ne déplaçant que deux allumettes. Le verre, à la fin de l’opération, peut se retrouver dans n’importe quelle position.   2. Voici un poisson. En ne déplaçant que trois allumettes, faites-le nager dans la direction opposée.   3. Voici un arrangement de cinq carrés identiques. En ne déplaçant que deux allumettes, vous devez ne laisser que quatre carrés identiques.   Solutions aux énigmes de la semaine dernière 1. En prenant deux personnes quelconques dans un ensemble de six, elles doivent forcément s’aimer ou [...]

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Des idées pour le Sommet de l’enseignement supérieur

18 octobre 2012 · éducation, Normand Baillargeon, Politique, Société · Normand Baillargeon
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Le texte qui suit paraîtra dans le prochain numéro de la revue À Bâbord, qui sortira en novembre. Cette revue, farouchement indépendante, est faite par un collectif de rédaction de militantes et de militants bénévoles et paraît cinq fois par année. Elle est dans  sa dixième année, ce qui n’est pas rien. Chaque numéro comprend un dossier et diverses rubriques et chroniques récurrentes. J’ai eu le privilège de diriger plusieurs dossiers et celui de  signer une chronique sur l’éducation dans chaque numéro, depuis le tout premier. Le texte qui suit sera donc ma 47 ème chronique éducation pour la revue. Une publication comme celle-là vit des abonnements et des soutiens de ses lectrices et lecteurs — je dis ça comme ça :-)  *** Il semble acquis que, conformément à sa promesse électorale, le Parti Québécois réunira sous peu un Sommet de l’enseignement supérieur. Ce sera une occasion unique de tenir, sur les cégeps et les universités québécoises, cette réflexion en profondeur et sereine devenue nécessaire afin de prendre collectivement des décisions qui pourraient bien être de la plus haute importance pour l’avenir de ces institutions et pour celui du Québec tout entier. Si vous suivez cette chronique, vous savez [...]

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Les petites énigmes du vendredi. Trois problèmes de Martin Gardner

12 octobre 2012 · Divers, jeux et énigmes, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Chaque vendredi, je publie sur ce blogue de petites énigmes logico-mathématiques, ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Merci de ne pas poster vos solutions ici, de manière à permettre à tout le monde de jouer. Les questions demandant des éclaircissements ou des précisions sont par contre les bienvenues. Enigmes de la semaine Mes trois énigmes de la semaine sont reprises à Martin Gardner, plus précisément à son recueil Le paradoxe du pendu et autres divertissements mathématiques (édition originale, en anglais, 1969; traduction française: 1971). 1.  Six vedettes de Hollywood forment un groupe social de caractère très particulier. Quand on les prend deux à deux, ou bien elles s’aiment, ou bien elles se haïssent. Il n’y a aucun ensemble à trois éléments qui s’aiment mutuellement. Démontrer qu’il y a au moins un ensemble de trois éléments qui se haïssent mutuellement. (Ce problème conduit à un nouveau domaine très intéressant de la théorie des graphes, celui des «graphes chromatiques vides en bleu», dont nous expliquerons la nature après avoir donné la solution du problème (p. 167)) 2. Miranda remporte un set de tennis par 6 à 3. Cinq points ont été gagnés par la joueuse qui n’avait pas [...]

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Dossier Prévert

11 octobre 2012 · Création, Divers, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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[Ce qui suit est un work-in-progress. Il s'agit du dossier Prévert que j'ai préparé à l'intention des étudiantes et étudiants d'un Cégep qui participeront au Concours Prévert qu'organise leur institution à l'hiver 2013. Il reste certainement des imperfections, coquilles, maladresses ou omissions dans ce texte: vous pouvez me les signaler soit ici, soit à : baillargeon.normand@uqam.ca]   Présentation 1. Qui est Jacques Prévert? 2. Quelques remarques sur la poésie de Prévert Bibliographie   Présentation Dans les pages qui suivent, je souhaite vous donner, très brièvement, sur la vie et l’œuvre de Jacques Prévert, et en particulier sur sa poésie et ses  chansons, quelques informations qui pourront vous être utiles pour préparer votre participation au «Concours Prévert» qu’organise votre Cégep. Prévert, vous le verrez, laisse une œuvre abondante et dans laquelle plusieurs genres sont abordés — la poésie et la chanson, comme je l’ai dit, mais aussi le cinéma, le théâtre, le ballet, les arts visuels et même la critique des médias. Dans chacune de ces activités, Prévert, et c’est assez singulier pour être remarqué d’emblée, a connu d’immenses succès, tant populaires qu’auprès des intellectuels et des spécialistes des domaines où il a œuvré. C’est ainsi qu’il est sans doute le [...]

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Les petites énigmes du vendredi

4 octobre 2012 · Divers, jeux et énigmes, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Chaque vendredi, je publie sur ce blogue de petites énigmes logico-mathématiques, ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Merci de ne pas poster vos solutions ici, de manière à permettre à tout le monde de jouer. Les questions demandant des éclaircissements ou des précisions sont par contre les bienvenues. Enigmes de la semaine 1. Cette énigme est associée à une jolie histoire concernant le génial John Von Neuman (1903-1957): mais je ne vous  la conterai que la semaine prochaine:-) D’ici là, voici l’énigme. Deux  cyclistes partent l’un d’un point A, l’autre d’un point B, et vont l’un vers l’autre, en ligne droite, à la vitesse, chacun, de 15 kms/heure. Les points A et B sont distants de 30 kms. Au moment du départ, une mouche quitte le guidon d’un des cyclistes et vole vers le guidon de l’autre, à la vitesse de  25 kms/ heure. Quelle distance la mouche aura-t-elle parcourue quand les deux cyclistes se rencontreront? 2. Dans la vie de tous les jours, on calcule tous des probabilités, sans arrêt. Le principe est tout simple. La probabilité d’un événement est une proportion qu’on trouve en divisant les cas favorables sur les cas possibles. Probabilité de tirer [...]

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Poutine d’or: candidats recherchés

3 octobre 2012 · Divers · Normand Baillargeon
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Comme à chaque dimanche, à l ‘émission Dessine-moi un dimanche animée par Franco Nuovo sur les ondes de Radio-Canada, nous décernerons la convoitée Poutine D’or au meilleur (au pire …) sophisme commis cette semaine. Si vous avez entendu ou lu un juteux sophisme que vous voudriez présenter à cette compétition, indiquez-le moi et je me ferai un plaisir d’être votre porte-parole.  

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