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Je suis professeur à l'UQAM. Ma spécialité est la philosophie de l'éducation. J'ai écrit quelques livres sur différents sujets qui m'intéressent, dont celui-là, mais aussi quelques autres.

Les petites énigmes du vendredi: Lors d’un souper…

19 janvier 2013 · Divers, jeux et énigmes, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon

Je propose ici, certains vendredis, des énigmes  de toutes sortes — ainsi que la solution aux énigmes proposées précédemment. Merci de NE PAS poster vos réponses ici, afin de  permettre à tout le monde de jouer. Les questions demandant des éclaircissements sont par contre les bienvenues. Énigmes de la semaine 1. Lors d’un souper où il y a au moins deux personnes, au moins deux personnes auront le même nombre d’amis présents. Vrai ou faux. 2. Lors d’un souper où il y a six personnes, il y aura toujours ou bien trois personnes qui sont des amis mutuels, ou trois convives qui sont étrangers les uns aux autres. Vrai ou faux. Solutions aux énigmes précédentes 1. Linda. Linda est, logiquement, plus probablement caissière dans une banque: cela comprend en effet tous les autres cas de figure de la deuxième réponse, et d’autres encore. Si vous vous êtes trompé, rassurez-vous: vous êtes comme quelque 90% des gens, dit-on, qui succombent à ce sophisme de la conjonction des probabilités. 2. L’hôpital. On pense spontanément que ce doit être la même chose dans le grand et dans le petit hôpital. Pourtant, un petit échantillon a plus de chances de s’éloigner de la loi des, justement, [...]

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TBI, Ipad et autres passions technophiles

7 janvier 2013 · éducation, légendes pédagogiques, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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[Ce texte sera publié dans le prochain numéro de la revue À Bâbord dans laquelle je tiens depuis 10 ans une chronique sur l'éducation. Cette revue indépendante vit de ses lecteurs et lectrices et surtout de ses abonnements. On peut s'abonner ici :-) ] *** En novembre 2012, le gouvernement Marois a annoncé qu’il mettait fin au programme d’achat de Tableaux Blancs Interactifs (TBI), qui avait été lancé l’année précédente par le gouvernement Charest. Cet ambitieux programme, au parfum de scandale et de favoritisme (le fournisseur quasi unique de tous les TBI était Smart Technologies, dont le lobbyiste est un ancien membre du cabinet Charest…), prévoyait, sur cinq ans, l’achat de plus de 40 000 de ces tableaux, à un coût estimé de … 240$ millions! Dans un milieu qui, non sans raisons, crie constamment au manque de ressources, l’importance de cette somme en avait fait tiquer plus d’un. D’autant que le simple bon sens permettait d’affirmer que ces appareils, si (et c’est un gros si…) ils peuvent aider à faire apprendre, ne le pourront qu’à la condition que des sommes conséquentes soient dépensées pour former les futurs utilisateurs. Cela aussi, cette fois encore, a fait défaut. [...]

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Les petites énigmes du vendredi: Kahneman et Tversky

4 janvier 2013 · Divers, jeux et énigmes, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Chaque vendredi, je publie sur ce blogue de petites énigmes, ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Merci de ne pas poster vos solutions ici, afin de permettre à tout le monde de jouer. Les questions demandant des éclaircissements ou des précisions sont par contre les bienvenues. Enigmes de la semaine Daniel Kahneman (1934) et son collègue, le regretté Amos Tversky (1937-1996) , ont conjointement réalisé des travaux d’une très grande importance sur ce qu’on peut, en première approximation, appeler la rationalité des choix et en particulier sur les nombreux biais et erreurs de jugement par lesquels nos choix et décisions ne sont justement pas rationnels. Ces travaux ont valu à Kahneman le «Nobel» (ce n’en est pas réellement un …) d’économie en 2002. Le cœur de ces travaux, pour le dire très, très simplement, est que notre pensée a deux modes ou vitesses : le mode 1 est rapide et intuitif; il conduit souvent à la bonne réponse et nous y avons constamment recours; le mode 2 est lent, demande des efforts et nous n’y avons pas volontiers recours. (Un récent entretien avec Kahneman sur tout cela se trouve ici.) Voici quelques énigmes tirées [...]

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Les petites énigmes du vendredi: une question de Lewis Carroll pour physiciennes et physiciens

21 décembre 2012 · Divers, jeux et énigmes, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Chaque vendredi, je publie sur ce blogue de petites énigmes, ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Cette semaine, une seule question, surtout pour physiciennes et physiciens, je suppose. Exceptionnellement, il est permis de poster dès à présent vos réponses .Ne vous gênez pas. Enigme de la semaine 1. Pendant qu’elle tombe dans le fameux trou de lapin, Alice se demande ce qu’il lui arriverait si elle tombait dans un trou allant du Pôle Nord au Pôle Sud en passant par le Centre de la Terre. Pouvez-vous le lui expliquer? Solutions aux énigmes de la semaine dernière 1. On met un dollar dans la machine et on appui sur le bouton : aléatoire. Cela suffira. En effet, ce qui en sort nous dira ce qu’actionne ce bouton. Supposons que c’est du thé. Il reste deux boutons : Thé et Café. Le bouton Café ne peut donner du café, par définition ; il ne peut non plus donner du thé. Il donne donc une boisson aléatoire ; et le bouton Thé donne du café. 2. Une des billes du sac est blanche : on la désignera comme Blanche. L’autre est indéterminée (I), soit blanche, IB, soit noire, IN. Il [...]

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L’année 2012 en philosophie?

17 décembre 2012 · Divers, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Dimanche prochain, ce sera la dernière édition de l’année pour le segment philosophie de l’émission Dessine-moi un dimanche, à Radio-Canada. (L’émission est animée pas Franco Nuovo et réalisée par Jean Gagnon). À cette occasion, Xavier Brouillette et moi-même proposerons une sorte de revue de l’année en philosophie: débats, événements, idées marquants de l’année — sans oublier les grands disparus de 2012. Je sais qu’il passe par ici pas mal de personnes intéressées à la philosophie: si vous avez des suggestions à me faire, je vous en remercie d’avance.

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Du gaz dans l’eau

13 décembre 2012 · Divers, Normand Baillargeon, Politique · Normand Baillargeon
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(Recension de MOUSSEAU, Normand, La révolution des gaz de schiste, Éditions MutiMondes, Québec, 2010. Rédigée en 2011.) On le sait : le nucléaire — voyez le Japon — présente d’énormes risques; le pétrole se raréfie et devient cher; le charbon est sale et polluant au possible. C’est dans ce contexte que se déroule sous nos yeux, un peu partout — en Amérique du nord, mais aussi en Europe et en Asie, notamment en Chine — une véritable ruée vers le schiste, nouvel eldorado énergétique. Gaz de schiste : il y a deux ans à peine la plupart d’entre nous en ignorions jusqu’au nom. Et nous sommes encore en général, avouons-le aussi, toujours très ignorants des tenants, des aboutissants et des enjeux — énergétiques, géologiques, politiques, scientifiques, écologiques, économiques, géo-stratégiques — de ce dossier, qui devient rapidement technique. Il faut donc saluer la publication du livre de Normand Mousseau, professeur de physique à l’Université de Montréal, qui apporte sur ces questions cet indispensable éclairage scientifique sans lequel des décisions rationnelles et démocratiques ne peuvent être prises. L’information scientifique … Mousseau commence par nous rappeler qu’au sens strict, on devrait parler de gaz de shale et non de schiste. Querelle sémantique pour géologues, [...]

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Petites énigmes du vendredi

7 décembre 2012 · Divers, jeux et énigmes, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Chaque vendredi, je publie sur ce blogue de petites énigmes, ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Merci de ne pas poster vos solutions ici, afin de permettre à tout le monde de jouer. Les questions demandant des éclaircissements ou des précisions sont par contre les bienvenues. Enigmes de la semaine 1. Au bureau, notre machine à boissons chaudes propose trois options: du café; du thé; ou aléatoire (du café ou du thé). Elle vient d’être réparée, mais on a mal replacé le mécanisme de sorte que chacun des boutons pour faire son choix ne donne plus ce qu’il indique (café, thé ou aléatoire). Chaque boisson coûte $1. Combien cela coûtera-t-il pour savoir quel bouton donne quelle boisson? 2. Un sac contient une bille qui peut être Blanche ou Noire. On y ajoute une deuxième bille, Blanche. On tire ensuite au hasard une des deux billes du sac: elle est Blanche.Quelle est la probabilité que la bille restante soit elle aussi Blanche? 3. Vous devez faire cuire des pâtes durant exactement 9 minutes. Pour vous aider, vous avez deux sabliers, l’un qui s’écoule en 7 minutes, l’autre en 4 minutes. Comment y arriver? Solutions aux énigmes (littéraires) de la [...]

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Mill et les élections

5 décembre 2012 · Divers, éducation, Normand Baillargeon, Politique · Normand Baillargeon
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Je suis en train de lire le très stimulant: Democratic Authority, de David M. Estlund. J’en arrive au passage suivant (pp. 207 et ssq), L’auteur rappelle la distance qui, en philosophie politique, sépare quelqu’un comme Platon, qui imagine dans La République que la justice sociale passe par la mise aux commandes de  la société d’experts (appelés philosophes-rois) et John Stuart Mill, qui, au XIX e siècle, se fait le champion d’un libéralisme anti-paternaliste. Mais Estlund identifie un point commun entre ces deux-là: l’idée d’un fondement épistémique au politique, i.e. que le savoir est lié à l’autorité politique et, en un sens ou l’autre, la fonde. Chez Mill, le démocrate libéral, cela se manifeste par deux propositions assez particulières qu’il fait relativement aux élections. Selon Mill: 1. Des tests devraient être administrés pour décider si une personne possède ou non les qualifications pour pouvoir voter. 2. Des votes supplémnetaires devraient être accordés aux personnes plus éduquées. Je laisse de côté les détails (nombreux et importants) de la mise en oeuvre de telle mesures; de côté aussi ce que peut avoir d’étonnant (ou pas?) de telles propositions sous la plume d’un libéral comme Mill. Mais la question se pose: que penser [...]

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Un projet du Cégep Marie-Victorin en Afrique

3 décembre 2012 · Divers · Normand Baillargeon

Vous le savez peut-être: j’ai été élevé en Afrique. Vous l’ignorez sans doute: j’ai enseigné au Cégep Marie-Victorin. Alors quand des collègues du Cégep Marie-Victorin me demandent de parler de leur beau projet en Afrique, je ne peux leur dire non Voici donc ce projet qui mérite votre attention et, si vous le jugez bon, votre appui. https://www.facebook.com/burkina2012.sciences.cmv?fref=ts

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Je me souviens de Lennon

2 décembre 2012 · Divers, Musique, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Le 8 décembre, dans quelques jours, il y aura 32 ans que John Lennon a été bêtement assassiné par un cinglé. Ce soir-là, le 8 décembre 1980, je m’en souviens comme si c’était hier, la téléphone n’a pas dérougi dans l’appartement d’étudiant que j’occupais. — «Normand: Lennon est mort. Il a été abattu par un fan.» — «C’est une blague?» — «Non, non. Ouvre ta télé, tu vas voir». J’ai ouvert la télé et  j’ai vu. C’était donc vrai: Lennon était mort. Bien des gens de ma génération sont comme moi et se souviennent très bien de ce soir-là. J’ai été marcher dans Montréal en repensant à Lennon, à toutes ces heures de bonheur à écouter sa musique, avec ses trois compères ou en solo. Je lui devais (et aux trois autres) d’avoir appris à gratouiller, puis à pianoter, ce que je fais d’ailleurs encore. J’avais appris l’anglais avec eux et découvert Lewis Carroll, la pataphysique et des tas d’autres choses. En 1980, Lennon était reclus depuis quelques années  déjà et on se demandait quand il reviendrait. Il venait de le faire, avec un album dont il me semblait —  et dont il me semble encore —  qu’il est loin d’être ce [...]

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