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Je suis professeur à l'UQAM. Ma spécialité est la philosophie de l'éducation. J'ai écrit quelques livres sur différents sujets qui m'intéressent, dont celui-là, mais aussi quelques autres.

Les petites énigmes du vendredi: Kahneman et Tversky

4 janvier 2013 · Divers, jeux et énigmes, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Chaque vendredi, je publie sur ce blogue de petites énigmes, ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Merci de ne pas poster vos solutions ici, afin de permettre à tout le monde de jouer. Les questions demandant des éclaircissements ou des précisions sont par contre les bienvenues. Enigmes de la semaine Daniel Kahneman (1934) et son collègue, le regretté Amos Tversky (1937-1996) , ont conjointement réalisé des travaux d’une très grande importance sur ce qu’on peut, en première approximation, appeler la rationalité des choix et en particulier sur les nombreux biais et erreurs de jugement par lesquels nos choix et décisions ne sont justement pas rationnels. Ces travaux ont valu à Kahneman le «Nobel» (ce n’en est pas réellement un …) d’économie en 2002. Le cœur de ces travaux, pour le dire très, très simplement, est que notre pensée a deux modes ou vitesses : le mode 1 est rapide et intuitif; il conduit souvent à la bonne réponse et nous y avons constamment recours; le mode 2 est lent, demande des efforts et nous n’y avons pas volontiers recours. (Un récent entretien avec Kahneman sur tout cela se trouve ici.) Voici quelques énigmes tirées [...]

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Les petites énigmes du vendredi: une question de Lewis Carroll pour physiciennes et physiciens

21 décembre 2012 · Divers, jeux et énigmes, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Chaque vendredi, je publie sur ce blogue de petites énigmes, ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Cette semaine, une seule question, surtout pour physiciennes et physiciens, je suppose. Exceptionnellement, il est permis de poster dès à présent vos réponses .Ne vous gênez pas. Enigme de la semaine 1. Pendant qu’elle tombe dans le fameux trou de lapin, Alice se demande ce qu’il lui arriverait si elle tombait dans un trou allant du Pôle Nord au Pôle Sud en passant par le Centre de la Terre. Pouvez-vous le lui expliquer? Solutions aux énigmes de la semaine dernière 1. On met un dollar dans la machine et on appui sur le bouton : aléatoire. Cela suffira. En effet, ce qui en sort nous dira ce qu’actionne ce bouton. Supposons que c’est du thé. Il reste deux boutons : Thé et Café. Le bouton Café ne peut donner du café, par définition ; il ne peut non plus donner du thé. Il donne donc une boisson aléatoire ; et le bouton Thé donne du café. 2. Une des billes du sac est blanche : on la désignera comme Blanche. L’autre est indéterminée (I), soit blanche, IB, soit noire, IN. Il [...]

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L’année 2012 en philosophie?

17 décembre 2012 · Divers, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Dimanche prochain, ce sera la dernière édition de l’année pour le segment philosophie de l’émission Dessine-moi un dimanche, à Radio-Canada. (L’émission est animée pas Franco Nuovo et réalisée par Jean Gagnon). À cette occasion, Xavier Brouillette et moi-même proposerons une sorte de revue de l’année en philosophie: débats, événements, idées marquants de l’année — sans oublier les grands disparus de 2012. Je sais qu’il passe par ici pas mal de personnes intéressées à la philosophie: si vous avez des suggestions à me faire, je vous en remercie d’avance.

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Du gaz dans l’eau

13 décembre 2012 · Divers, Normand Baillargeon, Politique · Normand Baillargeon
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(Recension de MOUSSEAU, Normand, La révolution des gaz de schiste, Éditions MutiMondes, Québec, 2010. Rédigée en 2011.) On le sait : le nucléaire — voyez le Japon — présente d’énormes risques; le pétrole se raréfie et devient cher; le charbon est sale et polluant au possible. C’est dans ce contexte que se déroule sous nos yeux, un peu partout — en Amérique du nord, mais aussi en Europe et en Asie, notamment en Chine — une véritable ruée vers le schiste, nouvel eldorado énergétique. Gaz de schiste : il y a deux ans à peine la plupart d’entre nous en ignorions jusqu’au nom. Et nous sommes encore en général, avouons-le aussi, toujours très ignorants des tenants, des aboutissants et des enjeux — énergétiques, géologiques, politiques, scientifiques, écologiques, économiques, géo-stratégiques — de ce dossier, qui devient rapidement technique. Il faut donc saluer la publication du livre de Normand Mousseau, professeur de physique à l’Université de Montréal, qui apporte sur ces questions cet indispensable éclairage scientifique sans lequel des décisions rationnelles et démocratiques ne peuvent être prises. L’information scientifique … Mousseau commence par nous rappeler qu’au sens strict, on devrait parler de gaz de shale et non de schiste. Querelle sémantique pour géologues, [...]

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Petites énigmes du vendredi

7 décembre 2012 · Divers, jeux et énigmes, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Chaque vendredi, je publie sur ce blogue de petites énigmes, ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Merci de ne pas poster vos solutions ici, afin de permettre à tout le monde de jouer. Les questions demandant des éclaircissements ou des précisions sont par contre les bienvenues. Enigmes de la semaine 1. Au bureau, notre machine à boissons chaudes propose trois options: du café; du thé; ou aléatoire (du café ou du thé). Elle vient d’être réparée, mais on a mal replacé le mécanisme de sorte que chacun des boutons pour faire son choix ne donne plus ce qu’il indique (café, thé ou aléatoire). Chaque boisson coûte $1. Combien cela coûtera-t-il pour savoir quel bouton donne quelle boisson? 2. Un sac contient une bille qui peut être Blanche ou Noire. On y ajoute une deuxième bille, Blanche. On tire ensuite au hasard une des deux billes du sac: elle est Blanche.Quelle est la probabilité que la bille restante soit elle aussi Blanche? 3. Vous devez faire cuire des pâtes durant exactement 9 minutes. Pour vous aider, vous avez deux sabliers, l’un qui s’écoule en 7 minutes, l’autre en 4 minutes. Comment y arriver? Solutions aux énigmes (littéraires) de la [...]

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Mill et les élections

5 décembre 2012 · Divers, éducation, Normand Baillargeon, Politique · Normand Baillargeon
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Je suis en train de lire le très stimulant: Democratic Authority, de David M. Estlund. J’en arrive au passage suivant (pp. 207 et ssq), L’auteur rappelle la distance qui, en philosophie politique, sépare quelqu’un comme Platon, qui imagine dans La République que la justice sociale passe par la mise aux commandes de  la société d’experts (appelés philosophes-rois) et John Stuart Mill, qui, au XIX e siècle, se fait le champion d’un libéralisme anti-paternaliste. Mais Estlund identifie un point commun entre ces deux-là: l’idée d’un fondement épistémique au politique, i.e. que le savoir est lié à l’autorité politique et, en un sens ou l’autre, la fonde. Chez Mill, le démocrate libéral, cela se manifeste par deux propositions assez particulières qu’il fait relativement aux élections. Selon Mill: 1. Des tests devraient être administrés pour décider si une personne possède ou non les qualifications pour pouvoir voter. 2. Des votes supplémnetaires devraient être accordés aux personnes plus éduquées. Je laisse de côté les détails (nombreux et importants) de la mise en oeuvre de telle mesures; de côté aussi ce que peut avoir d’étonnant (ou pas?) de telles propositions sous la plume d’un libéral comme Mill. Mais la question se pose: que penser [...]

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Un projet du Cégep Marie-Victorin en Afrique

3 décembre 2012 · Divers · Normand Baillargeon

Vous le savez peut-être: j’ai été élevé en Afrique. Vous l’ignorez sans doute: j’ai enseigné au Cégep Marie-Victorin. Alors quand des collègues du Cégep Marie-Victorin me demandent de parler de leur beau projet en Afrique, je ne peux leur dire non Voici donc ce projet qui mérite votre attention et, si vous le jugez bon, votre appui. https://www.facebook.com/burkina2012.sciences.cmv?fref=ts

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Je me souviens de Lennon

2 décembre 2012 · Divers, Musique, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Le 8 décembre, dans quelques jours, il y aura 32 ans que John Lennon a été bêtement assassiné par un cinglé. Ce soir-là, le 8 décembre 1980, je m’en souviens comme si c’était hier, la téléphone n’a pas dérougi dans l’appartement d’étudiant que j’occupais. — «Normand: Lennon est mort. Il a été abattu par un fan.» — «C’est une blague?» — «Non, non. Ouvre ta télé, tu vas voir». J’ai ouvert la télé et  j’ai vu. C’était donc vrai: Lennon était mort. Bien des gens de ma génération sont comme moi et se souviennent très bien de ce soir-là. J’ai été marcher dans Montréal en repensant à Lennon, à toutes ces heures de bonheur à écouter sa musique, avec ses trois compères ou en solo. Je lui devais (et aux trois autres) d’avoir appris à gratouiller, puis à pianoter, ce que je fais d’ailleurs encore. J’avais appris l’anglais avec eux et découvert Lewis Carroll, la pataphysique et des tas d’autres choses. En 1980, Lennon était reclus depuis quelques années  déjà et on se demandait quand il reviendrait. Il venait de le faire, avec un album dont il me semblait —  et dont il me semble encore —  qu’il est loin d’être ce [...]

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Petites énigmes du vendredi: du côté de la littérature

30 novembre 2012 · Divers, jeux et énigmes, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Comme vous l’avez vu, j’ai dû sauter une semaine de petites énigmes. Mais je n’en sauterai pas deux! Revoici donc les petites énigmes du vendredi. Et pour faire changement, je vous propose cette fois une petite incursion du côté de la littérature, où les jeux et énigmes ne manquent pas. 1. Pour commencer, ces vers de Booz endormi, de l’immense Victor Hugo — vous ai-je déjà parlé de mon amour pour Hugo? Je le ferai un jour… Voici donc ces vers, qui ferment ce célèbre poème. Or un mot, là-dedans, a beaucoup fait jaser. Un indice: c’est un nom prore. Voyez-vous pourquoi? Autre indice: Hugo est parfois un petit rigolo…   Tout reposait dans Ur et dans Jérimadeth ; Les astres émaillaient le ciel profond et sombre ; Le croissant fin et clair parmi ces fleurs de l’ombre Brillait à l’occident, et Ruth se demandait, Immobile, ouvrant l’oeil à moitié sous ses voiles, Quel dieu, quel moissonneur de l’éternel été, Avait, en s’en allant, négligemment jeté Cette faucille d’or dans le champ des étoiles. 2. On rapporte différentes versions de cette histoire, qui pourrait bien ête une légende urbaine, je n’en sais rien: mais [...]

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Mon collègue Julien Bauer …

22 novembre 2012 · Divers, Normand Baillargeon, Politique, Société · Normand Baillargeon
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Mon collègue de l’UQAM, Julien Bauer, professeur de science politique, est bien connu pour ses positions pro-israéliennes. Il vient d’accorder à la radio un entretien qui cause beaucoup de remous (on peut l’entendre intégralement ici.) Dans cet entretien, il avance notamment (je paraphrase): que les  québécoises et québécois qui manifestent contre Israël en ce moment, par exemple Amir Khadir et Françoise David, sont des imbéciles que les étudiants de Concordia et de  l’UQAM qui ont pris part à ces manifestations ont quant à eux ont un faible niveau intellectuel que ces gens-là, en plus de rien comprendre, sont  fondamentalement des racistes que ces gens mettent leur intellligence au service de Mal qu’ils sont comme ces intllectuels français, britanniques, américains, qui se sont rangés du côté de Hitler, de Staline, de Pol Pot, i.e. des personnages qui ont sur la conscience des millions de morts qu’ils sont comme ces intellectuels qui se conduisent comme des prostitués en allant du côté du plus fort, le plus fort  qui est, en ce moment, pour eux , semble-t-il, l’islamisme ou alors, ils agissent par peur d’être tués par les islamistes — tandis que dénoncer Israël ne fait pas risquer d’être tué. Le département où [...]

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