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Je suis professeur à l'UQAM. Ma spécialité est la philosophie de l'éducation. J'ai écrit quelques livres sur différents sujets qui m'intéressent, dont celui-là, mais aussi quelques autres.

Brain Gym, légendes pédagogiques et neuromythes

3 septembre 2012 · Divers, légendes pédagogiques, Normand Baillargeon, Société · Normand Baillargeon
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J’ai proposé d’appeler légendes pédagogiques des croyances relatives à l’enseignement qui n’ont guère voire aucune base rationnelle ou empirique, mais qui fleurissent néanmoins en éducation, notamment parce qu’elles sont rassurantes, qu’elle confortent des positions très répandues dans ce milieu et qu’elles en embrassent les valeurs. Ce sont, en somme, les légendes urbaines de la pédagogie. Pour les combattre, nous disposons essentiellement de trois armes : le bons sens; l’analyse conceptuelle; les résultats crédibles de la recherche scientifique. Le bon sens peut parfois, à lui seul, nous indiquer que certaines affirmations ou recommandations ne sont pas crédibles parce qu’elle sont aberrantes. L’analyse conceptuelle nous dévoile souvent que derrière des affirmations séduisantes (comme : il faut apprendre en découvrant) se cachent de profondes obscurités qui, une fois levées, enlèvent simultanément bien de la substance et bien de la crédibilité à une proposition (on demandera pour les dévoiler: que faut-il entendre exactement par « découvrir»?). La science invoquée, enfin, peut, à l’examen, s’avérer inexistante, ou fragile ou donner appui à autre chose que ce que l’on prétendait. Des légendes pédagogiques aux neuromythes Parmi les légendes pédagogiques, il convient, en raison de leur grand nombre et de leur actuelle prééminence, de faire une [...]

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Petite énigme du vendredi. L’énigme d’Einstein

30 août 2012 · Divers, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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À chaque vendredi, je publie sur ce blogue de petites énigmes logico-mathématiques, ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Merci de ne pas poster vos solutions ici, de manière à permettre à tout le monde de jouer. Les questions demandant des éclaircissements ou des précisions sont par contre les bienvenues. Enigme de la semaine:  Il y a cinq maisons peintes de 5 couleurs différentes.  Dans chaque maison vit une personne de nationalité différente. Chacun des 5 propriétaires boit un certain type de boisson, joue à un certain sport et garde un certain animal domestique. Aucun propriétaire ne boit la même boisson qu’un autre, ne joue au même sport qu’un autre ou n’a le même animal domestique qu’un autre. La question qu’on vous pose est : À qui appartient le poisson? *** On ne prête qu’aux riches, dit-on. Comme on a dû attribuer d’idées à Einstein, si tel est le cas! Prenez justement l’énigme que vous venez de lire. La légende veut que ce soit le célèbre physicien qui l’ait inventée, et cela durant son enfance; elle veut aussi qu’il s’agisse de l’énigme du genre la plus difficile au monde; et que seulement 2 personnes sur cent [...]

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Un belle sortie pour toute la famille: l’armée et la culture

30 août 2012 · Divers, Humeur, Normand Baillargeon, Politique · Normand Baillargeon
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Pour commémorer le 200 ème anniversaire de la Guerre de 1812, le Gouvernement canadien nous invite à participer aux nombreuses activités prévues en vue de célébrer cette part de «notre histoire et [de] notre patrimoine», qui est notamment « à la source de la création des forces armées canadiennes». Dans ce contexte, on pourra cette fin de semaine. à Montréal, participer à l’événement Armée de culture, un événement gratuit et pour toute la famille, précise-t-on. Je soupçonne que de sales gauchistes vont rechigner et refuser de  «prendre conscience de l’apport militaire à la culture générale passée», comme on l’écrit, de cette culture que l’UNESCO définit comme «  l’ensemble des traits distinctifs, spirituels et matériels, intellectuels et affectifs, qui caractérisent une société ou un groupe social, [qui] englobe, outre les arts et les lettres, les modes de vie, les droits fondamentaux de l’être humain, les systèmes de valeurs, les traditions et les croyances. » C’est peut-être en effet, comme le disent les organisateurs,  parce que ces gens-là connaissent peu ce«riche héritage militaire» qu’ils hésiteront à participer à ce bel événement. Je voudrais donc modestement rappeler ici quelques grands moments de rencontre de la culture et du militaire. Quand le grand Archimède, traçant [...]

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Poutine d’or: des candidats?

28 août 2012 · Divers, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Vous le savez peut-être: à l’émission Dessine-moi un dimanche, animée par Franco Nuovo sur les ondes de Radio-Canada, se tient chaque semaine une compétition dont l’enjeu est la convoitée Poutine d’or. Pour la gagner, il faut identifier le meilleur (ou devrais-je dire: le pire) des sophismes (ou paralogismes) commis cette semaine-là. Je me fais un plaisir et un devoir de présenter les candidats qui me sont suggérés par le public — et ce sont souvent eux qui l’emportent. Donc, si vous avez une candidature à proposer cette semaine, ne vous gênez pas: je me ferai son champion en ondes. Pour vous aider dans votre tâche d’identification: ceci.

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De mauvaises raisons de voter … et ce que j’espère pour le 4 septembre

27 août 2012 · Divers, élections 2012, Françoise David, Politique, Société · Normand Baillargeon
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J’ai déjà expliqué sur ce blogue pourquoi des gens, notamment dans ma tradition de philosophie politique, libertaire, souvent (mais pas toujours, ni systématiquement, j’y insiste) ne votent pas dans les élections politiques usuelles de nos sociétés. Ce billet m’a valu, vous le devinez, bien des commentaires, parfois très durs. En certains cas, sans trop s’attarder aux arguments que j’avançais, on me rappelait le devoir (sacré, disait-on parfois..) de voter, un devoir impérieux et ne supportant guère d’exception et auquel on ne saurait faillir sans mettre en péril la démocratie elle-même. Il me semble pourtant que si on prend au sérieux des choses aussi élémentaires que l’idée de démocratie, justement, et un idéal de participation éclairée à la délibération, ce que font typiquement les anti-votards réflexifs, il faudrait conclure non seulement qu’il peut être fort justifié de ne pas voter, mais aussi que plusieurs d’entre nous auraient le devoir de ne pas voter. Notez bien, je vous prie, que je ne dis pas qu’il faudrait interdire à ces gens de voter: je ne fais que rappeler cette évidence  que la démocratie suppose comme condition un public éduqué capable de s’élever au-dessus des ses intérêts personnels pour prendre part à une délibération qui vise [...]

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Petites énigmes du vendredi: Des jeux de Lewis Carroll

23 août 2012 · Divers, Normand Baillargeon · Normand Baillargeon
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Petites énigmes du vendredi: Des jeux de Lewis Carroll

À chaque vendredi, je publie sur ce blogue de petites énigmes logico-mathématiques ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Merci de ne pas poster vos solutions ici, de manière à permettre à tout le monde de jouer. Les questions demandant des éclaircissements ou des précisions sont par contre les bienvenues. Enigmes de la semaine: Des jeux de Lewis Carroll Le récent film Alice au pays des merveilles a sans aucun doute contribué à faire connaître Lewis Carroll à une nouvelle génération. Mais bien des gens ignorent encore que Lewis Carroll s’appelait en fait Charles Lutwidge Dodgson (1832-1898), qu’il était révérend et qu’il enseignait les mathématiques à Christ Church College, à Oxford. Non? Si!   Outre ses écrits pour enfants, Dodgson laisse d’ailleurs de nombreux articles et ouvrages de mathématiques, une discipline à laquelle il faut toutefois admettre qu’il n’aura pas contribué avec autant d’éclat qu’à la littérature. Mais on ne se refait pas : et dans ses écrits mathématiques, Carroll a souvent mis de cette fantaisie qu’on trouve dans ses écrits pour enfants; inversement, dans ceux-ci, il lui arrive de mettre des mathématiques, des mathématiques ludiques, cela va [...]

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Faire voter les générations futures

23 août 2012 · Divers, élections 2012, Normand Baillargeon, Société · Normand Baillargeon
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Si je m’intéresse depuis plusieurs mois déjà aux systèmes électoraux, c’est la faute à Condorcet, dont je prépare une anthologie. Il est à mon avis un des plus importants penseurs du Siècle des Lumières et il reste largement et déplorablement sous-estimé. Il a écrit sur une multitude de sujets, mais à propos des systèmes de vote, et pour le dire simplement, Condorcet a intuitionné que la traduction en préférence collective des préférences individuelles qu’on réunit peut être problématique et qu’il peut même arriver que ce qu’on détermine comme constituant le choix collectif ne traduise pas fidèlement les préférences individuelles. C’est en gros le sens d’un fameux paradoxe qui porte son nom. Tout un champ de recherche, à la frontière des mathématiques, de la philosophie et du politique est né de ces réflexions: la Théorie du Choix social, qui s’interroge sur la manière de définir les préférences collectives d’un groupe  à partir des préférences individuelles des individus qui le composent. Une des ses pièces maîtresses, un résultat négatif très important, est le Théorème d’Arrow, directement issue des réflexions de Condorcet. En bout de piste, on sait qu’il n’y a pas de méthode infaillible pour traduire les préférences individuelles en [...]

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Pensées en vrac sur les élections

20 août 2012 · Divers, Françoise David, Humeur, Politique · Normand Baillargeon
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Si on était sérieux, nous aurions une forme ou l’autre de vote préférentiel et une forme ou l’autre de proportionnelle. Ceux qui, une fois au pouvoir, n’instaurent pas ces mesures nous démontrent qu’ils et elles ne respectent pas la démocratie qu’il nous pressent de servir en allant voter. On nous enjoint de regarder le débat des chefs et tous de guetter la gaffe — verbale, comportementale, vestimentaire: i.e de porter attention à l’insignifiant. Conçus par les mêmes personnes qui nous vendent des savons, les élections se jugent par les mêmes critères que les campagnes publicitaires. C’est le débat des chefs des élections précédentes qu’il faudrait toujours repasser avant de tenir celui des élections en cours. On verrait à quel point on nous ment  et à quel point on nous méprise tout en instrumentalisant ce qu’ils croient que nous sommes. Qui donc aime à se voir dans ces yeux-là? Les duels à TVA seront suivis d’un panel d’experts notamment composé de Richard Martineau, Jean-Jacques Samson, Mario Dumont et Mathieu Bock-Côté. Je répète: les duels à TVA seront suivis d’un panel d’experts notamment composé de Richard Martineau, Jean-Jacques Samson, Mario Dumont et Mathieu Bock-Côté. Et si on nommait simplement X (disons: 1000) [...]

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Semaine de radio…

18 août 2012 · Divers · Normand Baillargeon
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Je vais faire quelques radios cette semaine. Voici les émissions où je serai — si jamais ça vous tente: Dimanche le 19, à Dessine-moi un dimanche (Radio-Canada), vers 8: 30, je discute avec le père de Bob Morane, Henri Verne et Bryan Perro. J’ai lu, je pense, tous les Bob Morane quand j’étais gamin … Ensuite, entre 8 et 9, je parlerai des élections d’un point de vue philosophique avec Xavier Brouillette. Mon thème à moi: le concept de progrès. Lundi le 20, en après-midi, je suis à la première de Plus on est de fous, plus on lit (Radio-Canada), pour parler de mon plus récent ouvrage: L’arche de Socrate. Mercredi matin, le 22, je serai à l’émission Médium Large (Radio-Canada), pour participer à des États Généraux de l’université que cette émission a eu la très bonne idée d’organiser. On sait peut-être que j’en réclame depuis longtemps la tenue, notamment dans mon récent: Je ne suis pas une PME. Plaidoyer pour une université publique. Il va falloir trouver du temps pour écrire, à travers tout ça…        

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Petites énigmes du vendredi

17 août 2012 · Divers · Normand Baillargeon
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Petites énigmes du vendredi

À chaque vendredi, je publie ici de petites énigmes logico-mathématiques ainsi que la solution des énigmes de la semaine précédente. Merci de ne pas poster vos solutions ici, de manière à permettre à tout le monde de jouer. Les questions demandant des éclaircissements ou des précisions sont par contre les bienvenues. Enigmes de la semaine: la topologie amusante La topologie est la branche des mathématiques qui s’intéresse aux propriétés des objets qui demeurent invariantes quand ils sont déformés par contraction, torsion, étirement et ainsi de suite — tout étant permis à condition de ne jamais briser ce qui est uni ou coller ce qui est séparé. On comprend pourquoi on l’appelle parfois la «géométrie de la feuille de caoutchouc». Considérez par exemple cette tasse, qui devient un beigne. Elle le fait par transformation topologique : C’est pourquoi on dit qu’une topologiste est une personne qui ne fait pas la différence entre une tasse et un beigne, puisque ces deux objets sont pour elle équivalents! On trouve en topologie de nombreux résultats étonnants ou amusants qui n’ont échappé ni aux magiciens, ni aux artistes. Voyons donc quelques trucs amusants qui illustrent cette [...]

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